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Comprendre l'itinérance en Chine | Le projet Borgen

Sans-abri en Chine
Le sans-abrisme en Chine est une préoccupation humanitaire importante qui a touché environ 2,6 millions de personnes en 2011. La Chine est une puissance économique unique, un géant manufacturier avec les vestiges autoritaires d'un État communiste et une merveille du tourisme mondial malgré son passé isolationniste. La population colossale de 1,4 milliard d'habitants du pays ajoute encore un autre ensemble de défis dans la négociation des questions économiques et sociales. Pour mieux comprendre la dynamique et les origines du sans-abrisme en Chine, il y a plusieurs facteurs à considérer.

Catastrophes naturelles

Les racines du sans-abrisme en Chine ne sont pas strictement économiques. Les dommages aux infrastructures causés par des catastrophes naturelles peuvent ravager les zones peuplées et laisser des milliers de personnes sans logement. En 2000, le tremblement de terre du Yunnan a entraîné le déplacement soudain de plus de 100 000 personnes. La densité de la population chinoise rend les secours en cas de catastrophe particulièrement difficiles. En 2008, un tremblement de terre a frappé le sud-ouest de la Chine, compromettant le logement de près de 5 millions de personnes dans une zone, "à peu près la taille du Massachusetts, du Vermont, du New Hampshire et du New Jersey réunis". Pékin a lancé un appel pour que l'aide internationale tienne compte de l'énorme population qui a besoin de logements temporaires, de nourriture et d'autres fournitures. Les efforts de secours et de reconstruction en cas de catastrophe ont coûté 441 milliards de dollars au gouvernement chinois. Six mois après le séisme, 685 000 logements ont été reconstruits et certains 200 000 entièrement reconstruits. Malgré cela, environ 1,94 million de ménages touchés vivaient toujours sans abri permanent.

Itinérance des enfants

Près d'un million de personnes sans abri en Chine sont des enfants. Environ la moitié de ces enfants sont des fugueurs, espérant échapper à des foyers violents ou pauvres. Sans surprise, ces enfants et adolescents sont vulnérables aux leurres des gangs et à la consommation de drogues. Avec un âge moyen de 14 à 15 ans, la plupart de ces jeunes à risque reçoivent moins de quatre ans d'enseignement primaire. Cela limite leurs possibilités de mobilité sociale à l’âge adulte. La politique de l'enfant unique, initiative agressive de la Chine pour freiner la croissance démographique, a également eu un impact direct sur les taux de déplacement des enfants. En raison d'une préférence culturelle pour les enfants de sexe masculin, de nombreuses filles se sont retrouvées sans abri ou dans des orphelinats.

Heureusement, les taux d'abandon d'enfants ont considérablement diminué au cours de la dernière décennie. Le développement économique de la Chine a permis d’améliorer le niveau de vie et de meilleurs soins prénatals. La fin de la politique de l'enfant unique en 2016 a également fait baisser les taux d'abandon d'enfants, en particulier pour les filles. Des organisations comme China Care aident les enfants orphelins ayant des besoins spéciaux à trouver un logement permanent et à recevoir des soins médicaux appropriés. Cette organisation fournit également aux familles adoptives l'aide financière nécessaire pour payer les frais d'adoption.

Santé mentale

Bien que le taux de sans-abrisme parmi les malades mentaux soit plus faible en Chine que dans de nombreux pays à revenu élevé, la relation entre le sans-abrisme et le malaise mental est claire. Dans une étude de 2015 publiée par le PLOS ONE Journal, un psychiatre a utilisé un entretien clinique structuré pour dépister les personnes sans-abri pour les troubles DSM-IV Axe-I. Parmi les sujets que les chercheurs ont interrogés, 71% avaient des antécédents de maladie mentale, 25% des sujets ont signalé un abus d'alcool, 25% ont signalé un abus de substances et 10% ont souffert de troubles psychotiques. Ces chiffres sont conservateurs, car les chercheurs ont considéré près d'un cinquième des personnes qu'ils jugeaient trop malades pour consentir à participer à l'étude. Pourtant, seulement 13% des personnes atteintes ont déclaré avoir reçu des soins psychiatriques au moment de l'étude.

Ce faible taux de traitement brosse un tableau sombre de l'insuffisance des ressources en santé mentale pour les sans-abri. Dans de nombreux cas, les gens doivent considérer les patients comme dangereux avant de pouvoir recevoir un traitement involontaire. Cependant, ces politiques surviennent avec des périodes prolongées de psychose non traitée. Cette étude souligne que les professionnels de la santé mentale devraient recevoir une formation et une éducation sur les options de traitement obligatoire pour cette population vulnérable.

Avance rapide

Malgré la complexité de faire face à cette crise multidimensionnelle, une infrastructure considérable soutient actuellement les sans-abri en Chine. Les services sociaux subventionnés par le gouvernement se développent et les gouvernements locaux «achètent» souvent les services des ONG pour fournir une aide appropriée. Ceci est naturellement dimensionné pour accueillir la grande population chinoise: en 2014, la Chine comptait 2 000 abris et employait environ 20 000 travailleurs sociaux pour fournir une assistance.

– Stefanie Grodman
Photo: Flickr

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