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Comment l'insécurité alimentaire nuit aux Australiens autochtones

Australiens autochtones
Beaucoup considèrent généralement l'Australie comme un pays riche et prospère, mais au cours de l'année écoulée, plus d'un Australien sur cinq (environ 22%) a été confronté à l'insécurité alimentaire. Les Australiens autochtones connaissent l'insécurité alimentaire à un taux disproportionné. Plus de 26% des ménages autochtones ont manqué de nourriture au moins une fois en 2019 et n'ont pas pu en acheter davantage en raison des prix élevés. L'enquête nationale sur la santé des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres (NATSIHS) a révélé que ce pourcentage était encore plus élevé à 43% dans les communautés autochtones éloignées.

Qui sont les Australiens autochtones?

Les Australiens autochtones sont les descendants de personnes qui vivaient en Australie et dans les environs avant la colonisation européenne à la fin du 18e siècle. Ils représentent environ 3% de la population totale de l'Australie et sont classés dans deux groupes de communautés autochtones: les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres. Un tiers de tous les Australiens autochtones vivent dans des villes développées, tandis que les deux tiers vivent dans les zones rurales du pays.

Quelles sont les causes de l'insécurité alimentaire pour les peuples autochtones?

Des rapports de la population locale sur des produits moisis et des aliments trop chers ont fait surface dans des zones peu peuplées, suscitant des questions sur la qualité des aliments fournis aux communautés autochtones d'Australie. Au cœur de la conversation se trouve Outback Stores, une chaîne d'épiceries à but non lucratif et financée par le gouvernement fédéral. L'organisation a émergé pour fournir aux Australiens autochtones un accès à un large éventail d'aliments sains et de haute qualité et se protéger contre l'insécurité alimentaire, mais les habitants disent qu'elle échoue.

Outback Stores compte 40 emplacements qui desservent des communautés rurales et éloignées, dont 26, Michael Borg, PDG, ont qualifié de «non viables ou à peine viables». Les soumissions à l'enquête fédérale locale ont réclamé des prix «dégoûtants» des produits, disant que des articles tels qu'une boîte de lait maternisé et un seul paquet de couches sont étiquetés à 50 $ chacun. De nombreux produits disponibles sont également non comestibles ou indésirables, ce qui dissuade les gens de les acheter même s'ils en ont les moyens. De nombreux membres de la communauté ont rapporté que les fruits et légumes d'une semaine qui pourrissent dans les réfrigérateurs sont les seules options de produits sains et que les étagères contiennent des sacs de sucre. Un résident a écrit que le spam, les nouilles de deux minutes et le pain blanc étaient les seuls aliments de base disponibles si vous aviez «assez faim pour acheter ce qu'il y a devant vous».

Comment l'insécurité alimentaire est-elle liée à la pauvreté?

La santé et le bien-être sont également une préoccupation majeure en matière d'insécurité alimentaire. Les Australiens autochtones sont deux fois plus susceptibles de vivre avec une maladie chronique ou un autre handicap que les Australiens non autochtones. Un manque d'accès prolongé à des aliments sains entraîne une mauvaise nutrition et entraîne une augmentation des maladies et des taux de maladie dans les communautés autochtones.

Les peuples autochtones ruraux vivent dans une plus grande pauvreté que les Australiens urbains, et ils sont confrontés à un accès limité aux opportunités de travail, à l'éducation et aux services sociaux. La pauvreté est le facteur le plus important pour prédire l'insécurité alimentaire, tel que déterminé par le Centre de recherche sur les politiques économiques autochtones (CAEPR). Le CAEPR a constaté que le manque d'argent pour faire face à la hausse des prix des denrées alimentaires est le principal responsable de l'insécurité alimentaire, et non un manque d'approvisionnement alimentaire de la communauté.

Quelles organisations aident?

L'Agence nationale des autochtones australiens (NIAA) a vu le jour en 2019 pour protéger les peuples autochtones et soutenir l'élaboration de politiques éthiques et la prestation de services dans leurs communautés. Des représentants de la NIAA ont contacté plus de 200 gérants de magasins qui servent les peuples autochtones afin de bien comprendre leurs besoins et la meilleure façon d'allouer le financement et les ressources. L’objectif de la NIAA est d’identifier les problèmes qui affectent directement les Australiens autochtones et d’en faire une priorité dans les programmes des États, des territoires et des gouvernements nationaux.

En outre, la Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) a pour tâche de surveiller de près les prix des produits essentiels pour se prémunir contre l'inflation dans les communautés autochtones. Lors d'enquêtes récentes sur les plaintes de prix excessifs, l'ACCC a constaté que les prix des produits reflétaient le coût accru de l'approvisionnement des magasins, et non les magasins qui tentaient d'augmenter leurs profits. Étant donné que de nombreuses communautés autochtones vivent à des centaines de kilomètres à l'intérieur de l'outback australien, les livraisons rapides dans la région sont un défi. En conséquence, le gouvernement australien s'efforce d'améliorer les coûts de la chaîne d'approvisionnement des fournisseurs ruraux au service des communautés autochtones.

Les Australiens autochtones sont confrontés à l'insécurité alimentaire à un taux disproportionné par rapport aux Australiens non autochtones. De nombreux peuples autochtones ont du mal à nourrir leur famille alors que les prix des supermarchés ruraux continuent d'augmenter et que les options saines sont rares. Le gouvernement australien et des départements comme la NIAA s'associent aux communautés autochtones pour créer un approvisionnement alimentaire moins cher et plus sain, lutter contre l'insécurité alimentaire et protéger la santé et le bien-être de leurs populations autochtones.

– Mya Longacre
Photo: Pixabay

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