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Comment les téléphones portables combattent le sida en Afrique du Sud

SIDA en Afrique du Sud
L’Afrique du Sud connaît la plus grande épidémie de VIH / sida au monde avec 7,5 millions de personnes vivant actuellement avec le virus. L'une des principales raisons pour lesquelles il n'a pas été contenu est le manque de tests. Moins de 25% de la population a été testée en Afrique du Sud, où on estime qu'environ 13% des personnes ont le sida. Le manque de tests est causé par la stigmatisation négative qui entoure encore le virus, ainsi que par le manque d'accès à des méthodes de test et de traitement raisonnables. Aujourd'hui, les téléphones portables offrent une nouvelle façon aux personnes atteintes du SIDA en Afrique du Sud de se faire dépister et de se faire soigner. Il s'agit d'une étape massive qui pourrait sauver des millions de vies à l'avenir.

Projet Masiluleke

Project Masiluleke est une ONG qui fournit ces services essentiels en Afrique du Sud. Il a développé plusieurs étapes différentes pour réduire le nombre de personnes touchées par le VIH / SIDA en Afrique du Sud. L'un des principaux services est un programme appelé SocialTxt qui encourage les gens à se faire dépister et les oriente vers des conseils médicaux par SMS. Le texto est un mode de communication précieux car il peut toucher environ 90% de la population sud-africaine. Depuis la mise en œuvre de ce projet, le nombre d'appels quotidiens à la National AIDS Helpline a triplé. Le fait de pouvoir accéder facilement aux services de soutien pour le VIH / SIDA par téléphone portable a encouragé de plus en plus de personnes à demander de l'aide.

Cependant, de nombreux Sud-Africains refusent toujours de se faire dépister parce que le VIH / SIDA est tellement stigmatisé. C'est en grande partie la raison pour laquelle les cas ont continué de se propager en Afrique du Sud. Pour aider à surmonter cet obstacle, Project Masiluleke fournit également aux utilisateurs des kits d'auto-test. De cette façon, les gens s'inscrivent à un kit par SMS et peuvent ensuite passer le test en toute confidentialité. Cette méthode permet aux gens de se sentir plus en sécurité pendant tout le processus et a encouragé beaucoup plus de personnes à se faire dépister et à se faire soigner.

Vie cellulaire

Cell-Life est une ONG basée à Cape Town, en Afrique du Sud, qui cherche à aider les personnes touchées par le VIH en développant de nouvelles technologies. Ils ont développé plusieurs services de textos différents qui envoient des rappels quotidiens de médicaments. Cette organisation se concentre également sur la maîtrise des traitements, qui vise à sensibiliser les gens aux ressources dont ils disposent pour lutter contre le virus. L'une des choses les plus importantes dans la lutte contre le SIDA est de s'assurer que les gens savent qu'ils ont des structures de soutien et peuvent communiquer avec les prestataires ainsi qu'avec les autres membres de leur communauté.

Avancer

Project Masiluleke et Cell-Life sont d'excellents exemples de nouvelles technologies apportant des solutions aux problèmes actuels. Les ONG qui profitent de l'utilisation généralisée du téléphone portable pour lutter contre l'épidémie de SIDA en Afrique du Sud donnent l'exemple à d'autres organisations et pays. À l'avenir, ces organisations et d'autres doivent continuer à utiliser les nouvelles technologies pour accroître l'accès aux ressources et aux tests. Espérons qu'avec l'aide des téléphones portables, la propagation du sida en Afrique du Sud ralentira.

Jackson Bramhall
Photo: Flickr

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