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Comment les ravageurs génétiquement modifiés améliorent la sécurité alimentaire

Ravageurs génétiquement modifiésLa capacité de l’humanité à se nourrir en cultivant des cultures est une compétence qui existe depuis des millénaires. L’agriculture répond depuis longtemps aux besoins alimentaires des humains et a permis la croissance et l’expansion des populations à travers le monde. Cependant, les mêmes problèmes agricoles qui ravageaient les champs des premiers agriculteurs, tels que les mauvaises herbes, les insectes et les conditions météorologiques, affligent encore aujourd'hui les agriculteurs modernes. Des solutions modernes comme les ravageurs génétiquement modifiés émergent pour augmenter le rendement des cultures et la sécurité alimentaire de millions de personnes.

Problèmes rencontrés par l'agriculture

Les ravageurs sont l'un des principaux problèmes auxquels font face les agriculteurs. Des ravageurs tels que la teigne du diamant et la mouche méditerranéenne sont extrêmement dangereux pour la santé des principales cultures dans le monde, et les ravageurs en général causent des dommages aux cultures de deux manières: ils mangent ou s'enfouissent dans la plante, ou ils sont porteurs d'une maladie qui menace le la santé des plantes. À l'échelle mondiale, les ravageurs et les agents pathogènes qu'ils véhiculent réduisent les rendements des principales cultures vivrières de 10 à 40%. De plus, les récoltes mortes ou non comestibles qui en résultent autour du champ conduisent à des rendements plus faibles. Dans les régions frappées par la pauvreté, chaque récolte est essentielle pour empêcher les familles de souffrir de la faim. Pour cette raison, la perte de récoltes due aux ravageurs est un problème majeur qui doit être résolu.

Solutions actuelles et marge d'amélioration

Les agriculteurs tentent actuellement de lutter contre ces insectes avec de nombreux types de pesticides, y compris des insecticides. Les insecticides sont des produits chimiques utilisés dans les pays riches et pauvres du monde entier pour tuer les insectes qui menacent les cultures. Les pesticides sont particulièrement utilisés en Amérique du Sud, les insecticides constituant une composante importante de l'utilisation totale: en fait, en 2017, des pays comme l'Équateur ont utilisé jusqu'à 4700 tonnes d'insecticide sur leurs cultures pour se protéger contre les insectes dangereux.

Avec l'utilisation massive d'insecticides imprégnant l'agriculture dans le monde, un problème majeur se profile à l'horizon. Les insectes mêmes contre lesquels ces produits chimiques sont conçus pour protéger commencent à devenir résistants aux effets des pesticides. Cette résistance conduit à pulvériser inutilement des produits chimiques sur les cultures vivrières, ce qui nuit à la santé humaine sans protéger les cultures de tout dommage. Compte tenu des problèmes liés à l'utilisation d'insecticides, une nouvelle solution innovante est absolument nécessaire.

Une nouvelle solution: les ravageurs génétiquement modifiés

De vaillants efforts scientifiques émergent pour réduire le problème de l'immunité aux insecticides. Oxitec, une société basée au Royaume-Uni, a créé une solution saine et écologique au dilemme des ravageurs. Leurs méthodes impliquent la modification génétique «amicale» des ravageurs mâles pour inclure un gène «autolimitant». Ce gène est ensuite transmis aux femelles sauvages dans les zones touchées. Ce gène tue la progéniture de la femelle avant qu’elle n’atteigne un âge suffisamment mature pour se reproduire, ce qui limite la croissance de la population. Le processus de modification génétique réduit finalement la population d'insectes, protégeant plus de plantes et augmentant le rendement des cultures.

Les avantages de la technologie d'Oxitec vont au-delà de la protection des plantes. Ce gène aide également à protéger d'autres insectes, tels que les abeilles, qui sont vitaux pour le processus agricole en tuant leurs prédateurs. Avec une population robuste, ces insectes peuvent polliniser plus efficacement et augmenter les rendements globaux des cultures. Les ravageurs génétiquement modifiés sont également bénéfiques pour la santé environnementale et humaine. Une fois correctement mise en œuvre, cette méthode remplace complètement les insecticides connus pour causer de la pollution et des maladies lorsqu'ils sont appliqués en grande quantité.

Impact des ravageurs génétiquement modifiés

La lutte antiparasitaire génétiquement modifiée présente des implications positives pour les agriculteurs pauvres du monde entier. Cette technique est rentable, car le travail de défense contre les ravageurs est effectué par les insectes eux-mêmes dans la nature. Ainsi, les agriculteurs participants économisent de l'argent en n'ayant plus à acheter des insecticides et peuvent utiliser le financement supplémentaire pour aider à augmenter les rendements des cultures, l'approvisionnement alimentaire et les revenus. En outre, les avantages pour la santé de l'élimination des insecticides des cultures signifient que les agriculteurs et les consommateurs en bénéficient sur le plan nutritionnel. Ceci est particulièrement utile dans les régions où la qualité des soins de santé est médiocre ou inaccessible. En supprimant les risques pour la santé liés à l'ingestion d'insecticides, ceux qui ne disposent pas de soins de santé adéquats pourraient bénéficier d'une réduction des problèmes médicaux.

En offrant une pléthore de protections agricoles, environnementales et financières, les ravageurs génétiquement modifiés ont le potentiel d'améliorer la qualité de vie de millions d'agriculteurs. Mieux encore, cette nouvelle méthode de lutte antiparasitaire habilite les agriculteurs en leur permettant de se concentrer sur l'amélioration d'autres aspects de l'agriculture, ce qui pourrait accroître la sécurité alimentaire et la santé des consommateurs du monde entier.

– Domenic Scalora
Photo: Flickr

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