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Comment les organisations réduisent la faim en Zambie

En raison du changement climatique et des conditions météorologiques inhabituelles, la Zambie connaît une sécheresse record, entraînant une augmentation de la faim en Zambie. La Zambie, située en Afrique centrale du Sud, a l'un des taux de malnutrition les plus élevés au monde. Seuls 52% des Zambiens consomment le minimum de calories par jour.

Sécheresse

En 2019, la Zambie a enregistré les précipitations les plus faibles des régions du sud et de l'ouest depuis 1981. Cette sécheresse, qui se poursuit aujourd'hui, a laissé 2,3 millions de personnes au bord de la famine. Quarante-quatre pour cent de la population de la province occidentale est dans une «phase de crise», ce qui signifie qu'elle souffre constamment de faim et de malnutrition, ce qui entraîne à son tour une incertitude économique, des maladies et des taux de mortalité plus élevés. La sécheresse de 2019 a empêché les cultures de pousser, ce qui a entraîné des afflux des prix du marché, affectant ainsi les personnes en dehors des régions touchées par la sécheresse. En novembre 2019, le prix moyen du maïs était supérieur de 90 pour cent à ce qu'il était en 2018. Les agriculteurs étaient également incapables de cultiver de la nourriture pour leur bétail, ce qui a entraîné une pénurie de viande.

Malnutrition

En période de famine, les enfants sont souvent les plus touchés, car leur corps a constamment besoin d'aliments nutritifs en grande quantité pour grandir. Le Programme alimentaire mondial (PAM) rapporte que plus de 50 pour cent des enfants zambiens âgés de cinq ans ou moins ont une carence en fer et 35 pour cent des enfants âgés de cinq ans ou moins souffrent d'un retard de croissance dû à la malnutrition. Les Nations Unies mettent également en garde contre la «faim cachée», qui survient lorsqu'un enfant mange un nombre suffisant de repas chaque jour, mais que les repas manquent des nutriments et des vitamines nécessaires. En raison de l'incertitude économique et des tensions causées par la faim dans tout le pays, les écoles de Zambie ont signalé une augmentation des taux d'abandon, en particulier chez les filles.

Réduire la faim

En 2006, le Gouvernement zambien a accepté d’investir dans le programme d’enrichissement de la farine de maïs, qui met de la vitamine A, du fer et d’autres éléments nutritifs dans le maïs, l’un des aliments de base de la Zambie. Avec l'aide de plusieurs organisations alimentaires nationales, le gouvernement a investi l'équivalent de 2,4 millions de dollars dans l'enrichissement du maïs avec les nutriments nécessaires. Le programme d'enrichissement de la farine de maïs aide à combattre la «faim cachée» à laquelle de nombreux enfants zambiens sont confrontés.

Les données montrent que l'enrichissement des aliments avec du fer, des vitamines A et B, de l'acide folique et du zinc «fait une grande différence pour la santé et que les décès et maladies, en particulier chez les enfants de moins de cinq ans et les femmes en âge de procréer, seraient considérablement réduits», a déclaré le Le ministre zambien de la Santé honore ST Masebo.

Au cours de la dernière décennie, le PAM a également travaillé avec le gouvernement zambien pour soutenir les petites exploitations agricoles locales. Le maïs est l’aliment de base du pays, mais il est sensible aux conditions météorologiques. Le PAM plaide pour que les agriculteurs cultivent des cultures qui peuvent survivre aux sécheresses et aide les agriculteurs avec des économies et des crédits pour acheter des semences et du matériel. L'organisation fournit également des informations sur les meilleurs moments pour planter certaines cultures et comment les récolter efficacement, et aide les petites exploitations agricoles à devenir des exploitations agricoles.

Si la malnutrition et la faim affectent encore de nombreuses personnes vivant en Zambie, des changements positifs sont en cours. Le gouvernement, avec d'autres organisations, s'efforce d'aider à améliorer les éléments nutritifs du maïs, et le PAM s'emploie à aider les agriculteurs à protéger leurs cultures des conditions météorologiques variables. Cela aidera les enfants confrontés à une faim cachée tout en prévenant la faim causée par la perte de récoltes pendant la sécheresse.

– Anya Chung
Photo: Wikimedia

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