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Comment l'écotourisme réduit la pauvreté au Népal

L'écotourisme réduit la pauvreté au NépalLe Népal est un petit pays situé entre l’Inde et la Chine, deux des nations les plus puissantes du monde. Une aide étrangère substantielle est allouée à la lutte contre la pauvreté au Népal. Cependant, des gouvernements inefficaces empêchent ces avantages d'atteindre la population: un quart des Népalais vivent dans la pauvreté. Le Népal, berceau du Bouddha et foyer du mont Everest, compte également 848 espèces d'oiseaux, 600 familles de plantes et plus de 100 groupes ethniques parlant 90 langues. Malgré son leadership inefficace, l’environnement naturel luxuriant du Népal a créé une industrie florissante de l’écotourisme, qui fournit des affaires et la conservation à la région. En encourageant ce marché, l’écotourisme réduit la pauvreté au Népal et améliore la vie de milliers d’habitants du pays.

Qu'est-ce que l'écotourisme?

Selon l'International Ecotourism Society, l'écotourisme est défini comme «un voyage responsable dans les zones naturelles qui préserve l'environnement, soutient le bien-être de la population locale et implique interprétation et éducation». Cette définition englobe les aspects des relations homme-environnement à la compréhension des paysages, à la préservation des espèces et à l'apprentissage des cultures locales.

La question de savoir si les zoos doivent être considérés comme une forme d'écotourisme a été largement débattue. Malgré le potentiel de valeur éducative, les pratiques de capture et de confinement de la faune ne sont pas considérées comme de l'écotourisme. La faune ne devrait pas souffrir des interactions humaines et l'intérêt des animaux devrait être prioritaire par rapport aux humains. L'écotourisme permet aux animaux de vivre indépendamment du contact humain, une condition impossible à reproduire dans les zoos.

Impact environnemental

L'écotourisme communautaire a connu un immense succès au Népal, en particulier dans ses zones rurales. En raison de la rareté des réglementations gouvernementales, l'industrie du tourisme en général utilise des pratiques bon marché mais nuisibles qui ont exacerbé la pauvreté au Népal. Ainsi, il est devenu nécessaire pour le pays d'envisager des méthodes alternatives pour attirer des revenus grâce au tourisme. Avec cet objectif à l'esprit, le Népal a adopté le modèle d'écotourisme chez l'habitant.

L'objectif principal de l'industrie des séjours chez l'habitant est de développer la résilience économique dans les zones rurales qui peuvent travailler avec l'environnement plutôt que contre lui. Cette coopération élimine le besoin de grandes infrastructures pour accueillir les touristes et protège l'environnement de la destruction. Dans un pays en développement comme le Népal, la valeur de ces résultats est considérable. Ce système permet aux membres de la communauté de s'impliquer davantage dans le tourisme local. Les habitants fournissent le logement, l'éducation culturelle et l'histoire contre compensation.

L'initiative d'écotourisme s'est avérée fructueuse: sur les 1,2 million de touristes qui ont visité le Népal en 2018, la majorité a exploré des espaces naturels. Dans tout le pays, 484 maisons d'hôtes sont enregistrées autour de sites naturels comme le parc national de Chitwan. Ces établissements encouragent également l'amélioration des installations d'assainissement telles que des toilettes propres, de l'eau filtrée et de l'air non pollué, qui sont essentielles pour réduire la pauvreté au Népal.

De ces familles d'accueil, les touristes peuvent se rendre dans divers sites à proximité. Sur ces sites, ils peuvent s'adonner à des activités telles que la randonnée, l'alpinisme, l'immersion culturelle et le rafting. Ces efforts propulsent les projets de boisement et préservent la biodiversité en empêchant la conversion des forêts. L'écotourisme communautaire a permis de maintenir vivantes les cultures anciennes, de protéger l'environnement et d'assurer la stabilité économique et culturelle des communautés locales.

Impact economique

Souvent, l'environnement et l'économie sont considérés comme s'excluant mutuellement; cependant, l'écotourisme au Népal a remis en question cet état d'esprit. L’écotourisme contribue à environ 4% du PIB total du Népal et fournit diverses formes d’emploi à environ 200 000 personnes. Ces opportunités se multiplient pour des personnes comme Pratiksha Chaudhary, qui dirige une famille d'accueil dans le village de Dalla, près du parc national de Bardia.

La jeune femme de 33 ans réfléchit à sa nature initialement timide lorsqu'elle a commencé à accueillir des invités, craignant que ses chambres ne soient pas assez propres ou que sa nourriture ne soit pas assez bonne. Cependant, après une décennie dans l'entreprise, Chaudhary a retrouvé confiance en elle-même et en son travail. Elle peut maintenant se permettre des rénovations à domicile et a ajouté deux pièces plus grandes, du carrelage et de l'eau chaude. Ces ajouts l’aident à rester compétitive dans l’industrie de l’écotourisme de son village, qui a doublé le nombre de familles d’accueil au cours de la dernière décennie. Grâce aux revenus qu'elle gagne, Chaudhary peut également offrir à son fils une éducation de qualité et protéger son environnement naturel.

Les aires protégées à travers le pays ont entraîné une diminution substantielle des inégalités et de la pauvreté au Népal. Des études ont montré que l'augmentation du nombre d'aires protégées dans les comités de développement villageois de 10% à 70% a conduit à une prospérité accrue pour ces villages. En outre, les zones protégées avec des taux de tourisme élevés ont réduit le taux de pauvreté global, ce qui montre que l'écotourisme réduit la pauvreté au Népal.

Les avantages sociaux et économiques de l'écotourisme ne s'arrêtent pas là. Dans une étude sur les exploitants de familles d'accueil au Népal, 83% ont déclaré se sentir autonomes. De plus, 88% ont déclaré avoir amélioré leur mode de vie après avoir ouvert leur entreprise. Le soutien local et touristique que ces propriétaires reçoivent leur a également permis de conserver leur identité culturelle, ajoutant un avantage intrinsèque supplémentaire au domaine des familles d'accueil. Ces résultats positifs remettent en question l'hypothèse selon laquelle l'écotourisme ne profite qu'à l'élite: les données montrent que les familles d'accueil offrent des voies potentielles pour sortir de la pauvreté, même pour les villages les plus isolés du Népal.

L'avenir de l'écotourisme au Népal

L'écotourisme offre un grand potentiel d'entrepreneuriat et de résilience économique qui contribuera à terme à lutter contre la pauvreté au Népal, en particulier pour les femmes. Les données qualitatives d'une étude de 2017 montrent que les femmes ont tendance à être plus confiantes, financièrement indépendantes et mieux éduquées dans la prise de décision familiale lorsqu'elles sont impliquées dans des entreprises d'accueil.

L'écotourisme et les séjours chez l'habitant se sont avérés être des mesures efficaces pour stimuler les économies locales et impliquer les villages éloignés. Cependant, la mise en place d'une élimination complète de la pauvreté au Népal nécessitera l'aide des gouvernements par le biais de politiques. En élargissant la disponibilité des outils pour les efforts de conservation et en utilisant l'écotourisme comme une aide pour d'autres secteurs comme l'agritourisme et les transports, le gouvernement pourrait stimuler l'économie et atteindre plus de personnes de manière durable. En tant qu'industrie, l'écotourisme réduit la pauvreté au Népal et sert de modèle aux pays en développement qui poursuivent des efforts similaires.

– Mizla Shrestha
Photo: NeedPix

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