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Comment la réponse des Australiens autochtones au COVID-19 a évité une catastrophe

Comment la réponse des Australiens autochtones au COVID-19 a évité une catastropheLorsque la pandémie de COVID-19 a atteint l'Australie, les Australiens autochtones semblaient sur le point d'être affectés de manière disproportionnée. Ils souffrent statistiquement de taux plus élevés de facteurs de risque connus de COVID-19, tels que l'obésité. En fait, 15,6% des Australiens autochtones ont trois maladies chroniques ou plus. En plus des facteurs de risque physiques, des taux de pauvreté plus élevés et des soins de santé sous-développés, en particulier dans les zones rurales, signifiaient que si le COVID-19 se propageait à de nombreuses communautés autochtones, l'infrastructure était insuffisante pour le combattre. Pourtant, les taux de COVID-19 pour les peuples autochtones restent bien inférieurs à la moyenne nationale australienne. Tirant les leçons des erreurs du passé, les responsables nationaux de la santé s'en sont remis aux dirigeants autochtones. Les dirigeants se sont assurés que la réponse des Australiens autochtones au COVID-19 était réellement adaptée à leurs propres communautés.

H1N1

En 2009, le virus H1N1, connu sous le nom de grippe porcine, a frappé durement les communautés autochtones. Les Australiens autochtones, qui comprennent à la fois des Australiens aborigènes et des insulaires du détroit de Torres, constituent 2,5% de la population australienne. Cependant, ils représentaient 11% des cas de grippe porcine. De plus, ils souffraient d'un taux de mortalité six fois supérieur à la moyenne nationale. L'écart de santé entre les Blancs et les Autochtones en Australie est depuis longtemps un problème. Le gouvernement a lancé la campagne «Close the Gap» en 2007. Cette campagne vise à ramener la durée de vie moyenne des peuples autochtones au même niveau que celle des Australiens blancs (71,6 et 75,6 ans pour les hommes et les femmes autochtones contre 80,2 et 83,4 ans). Le virus H1N1 a clairement illustré l'ampleur réelle de l'écart en matière de soins de santé. À partir de 2020, la campagne n'est pas en mesure de combler cet écart d'ici sa date cible de 2031.

Leadership communautaire

Ce qui a manqué aux efforts infructueux visant à renforcer les soins de santé pour les Australiens autochtones, c'est une contribution suffisante des dirigeants autochtones. Comme l'a dit l'économiste principal de l'Australian Institute Richard Denniss: «Il est beaucoup plus efficace d'un point de vue économique de donner aux Australiens autochtones le pouvoir de prendre le contrôle des politiques qui les concernent. En plus de former un personnel médical suffisant dans les zones rurales, la programmation était essentielle pour informer les communautés sur les dangers du COVID-19 et les précautions nécessaires pour l'arrêter. La réponse des Australiens autochtones au COVID-19 s'est avérée plus efficace lorsqu'elle était dirigée par des Australiens autochtones. Le Conseil de la santé aborigène d'Australie-Occidentale a partagé des vidéos sur les réseaux sociaux sur l'importance des bilans de santé et de la distanciation sociale. Les vidéos utilisent les peuples autochtones et l'anglais australien aborigène. Le service de santé de Derbarl Yerrigan diffuse régulièrement des informations sur le COVID-19 à l'aide de stations de radio autochtones qui atteignent les communautés éloignées et rurales.

Résultats

Bien que la programmation puisse sembler triviale par rapport aux tests réels et à l'infrastructure médicale, les Australiens autochtones ont actuellement le COVID-19 à un taux six fois inférieur à celui des Australiens non autochtones. Le Groupe consultatif des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres a signalé 146 cas dans la communauté indigène. De ce nombre, seulement environ 25% se trouvaient dans des communautés rurales. Certaines communautés autochtones éloignées, comme les terres de Yakunytjatjara dans le Queensland, ont fermé leurs frontières au début de la pandémie. Grâce à ces mesures, la réponse des Australiens autochtones au COVID-19 a largement réussi à maintenir le virus à distance des communautés éloignées où les infrastructures médicales sont particulièrement rares.

Les Australiens autochtones ont défié les attentes en grande partie grâce à des informations adaptées aux communautés et, dans les communautés rurales, en exerçant leur souveraineté. Alors que les populations autochtones du monde entier luttent contre le COVID-19, la réponse des Autochtones australiens au COVID-19 est un exemple positif à imiter.

Adam Jancsek
Photo: Flickr

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