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Comment la Bible définit-elle la pauvreté?

De nombreuses personnes et organisations considèrent la pauvreté en termes économiques. La Banque mondiale a décrit la pauvreté comme une «privation prononcée de bien-être». Cette vision conventionnelle lie principalement le bien-être à la capacité de maîtriser les produits de base. Selon cette définition de la pauvreté, les pauvres sont ceux qui n'ont pas suffisamment de revenus.

Mais comment cette vision conventionnelle s'aligne-t-elle sur la façon dont les Écritures décrivent les pauvres? Comment la Bible définit-elle la pauvreté?

Une main pointe vers une Écriture dans la Bible

Il y a 178 utilisations du mot «pauvre» dans les Écritures. Bien qu'il y ait quelques exceptions, le terme «pauvre» dans les Écritures signifie pauvreté économique ou matérielle.

Relisez les versets suivants et notez les caractéristiques: nourriture insuffisante, ne peut pas se permettre, ne peut pas subvenir à ses besoins, dette et vêtements en mauvais état.

  • «Alors les pauvres parmi vous pourront obtenir de la nourriture» (Exode 23:11).
  • "Si . . . il est pauvre et ne peut se le permettre »(Lévitique 14:21).
  • "Si un . . . devient pauvre et est incapable de subvenir à ses besoins »(Lévitique 25:35).
  • «Payez-lui son salaire chaque jour avant le coucher du soleil, parce qu'il est pauvre et qu'il compte dessus» (Deutéronome 24:15).
  • «Le pauvre n'avait rien d'autre qu'une petite brebis» (2 Samuel 12: 3).
  • «L'enfant des pauvres est saisi pour une dette» (Job 24: 9).
  • «N'aimez pas le sommeil ou vous deviendrez pauvre; restez éveillé et vous aurez de la nourriture à revendre »(Proverbes 20:13).
  • «Allez, vendez vos biens et donnez-les aux pauvres» (Matthieu 19:21).
  • «Car la Macédoine et l'Achaïe ont été heureuses d'apporter une contribution pour les pauvres parmi les saints de Jérusalem» (Romains 15:26).
  • «Supposons. . . un pauvre homme en vêtements minables entre aussi »(Jacques 2: 2).

Le terme «pauvre» dans les Écritures fait référence à une condition économique, mais les circonstances et les causes associées à cette condition sont complexes.

Deux filles portant des hauts roses et des bas en jean se blottissent ensemble pour lire la Bible.

La condition de pauvreté est parfois associée à l'oppression, à l'isolement et à l'injustice. Considérez Proverbes 13:23:

Le champ d'un homme pauvre peut produire une nourriture abondante, mais l'injustice l'emporte. "

Proverbes 19: 4 parle d'isolement social:

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Les familles pauvres n'ont pas de filet de sécurité en temps de crise. Aidez à fournir de la nourriture, des soins médicaux et un soutien pendant cette pandémie.

La richesse amène de nombreux amis, mais l’ami d’un pauvre le déserte. »

De nombreuses conditions et expériences entourent la pauvreté économique, mais ce sont des descriptions des circonstances / causes et non des définitions de celle-ci.

Une personne qui a une bonne relation avec Dieu peut être économiquement pauvre:

Mieux vaut un pauvre dont la marche est irréprochable qu'un riche dont les voies sont perverses »(Proverbes 28: 6).

En d’autres termes, le terme «pauvre» décrit la situation économique de l’homme malgré son état de richesse spirituelle.

La pauvreté peut également exister chez une personne dont la condition morale / spirituelle est dégradée:

Les ivrognes et les gloutons deviennent pauvres et la somnolence les habille de haillons »(Proverbes 23:21).

Une personne pauvre peut être sage et perspicace:

Un homme riche peut être sage à ses propres yeux, mais un homme pauvre qui a du discernement voit à travers lui »(Proverbes 28:11).

Comme autre exemple, considérons Ecclésiaste 9:15:

Or, il vivait dans cette ville un homme pauvre mais sage, et il sauva la ville par sa sagesse. Mais personne ne s'est souvenu du pauvre homme.

La pauvreté peut aussi résulter de la sottise:

Celui qui poursuit les fantasmes sera comblé de pauvreté »(Proverbes 28:19).

Les versets ci-dessus démontrent que les termes «pauvres» et «pauvreté» utilisés dans les Écritures font référence à la pauvreté économique. Ils montrent également que la condition peut exister chez une personne qui est sage ou insensée, pieuse ou non.

une jeune fille tenant une Bible ouverte sourit à la caméra. Ses cheveux noirs sont en queue de cheval et elle porte une chemise blanche.

Il peut y avoir quelques exemples dans l'Écriture dans lesquels «pauvre» est utilisé métaphoriquement, comme Apocalypse 3:17:

Vous dites: «Je suis riche; J'ai acquis la richesse et je n'ai besoin de rien. »Mais vous ne vous rendez pas compte que vous êtes misérable, pitoyable, pauvre, aveugle et nu."

Il y a aussi l'utilisation unique par Jésus de l'expression «pauvre en esprit» dans Matthieu 5: 3, qui se réfère aux réalités spirituelles:

Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est à eux. »

Malgré ces quelques exceptions, on peut affirmer de manière écrasante que les références dans les Écritures aux pauvres ou à la pauvreté devraient être interprétées comme signifiant la pauvreté économique, à moins que le passage ne puisse clairement être soutenu comme ayant une signification différente.

La mission de Compassion de libérer les enfants de la pauvreté économique, spirituelle, sociale et émotionnelle au nom de Jésus commence par la pauvreté économique telle que décrite dans la Bible. Parce que la pauvreté économique est souvent le catalyseur d'autres formes de pauvreté, elle est un élément non négociable dans notre définition de la pauvreté.

Apprenez-en davantage sur ce que la Bible dit sur la pauvreté.

Cet article a été initialement publié le 5 juillet 2016.


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