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Solidarité et entraide

Comment devenir parrain m'a donné un cœur pour les enfants

Nous aimons entendre des histoires sur Dieu qui change le cœur des enfants et des sponsors. Katie Kortepeter est écrivain, sponsor et correspondant de plus de 60 enfants qui vivent dans la pauvreté. Jusqu'à il y a environ deux ans, cette jeune professionnelle n'avait pas d'enfants dans sa vie. Écoutez Katie raconter comment devenir une marraine lui a donné un cœur pour les enfants.

Katie écrit à son enfant parrainé alors qu'elle est assise sur son canapé.

Lorsque j’ai ressenti les incitations du Saint-Esprit à parrainer un enfant par Compassion il y a près de deux ans, quelque chose m’a retenu. Ce n’était pas le moment, les finances ou le besoin de faire plus de recherche. C’était une crainte que je ne sache pas comment bien interagir avec un enfant, encore moins avec un enfant à l’autre bout du monde. Même si j’avais hâte d’échanger des mots d’amour et d’encouragement avec une personne vivant dans la pauvreté, je n’avais jamais été en relation étroite avec les enfants auparavant.

La plupart des sponsors Compassion que j'ai rencontrés ont un amour particulier pour les enfants. Ils travaillent avec des enfants ou ont leurs propres enfants. Mais en tant que jeune professionnelle célibataire sans nièces, neveux ou même expérience de garde d'enfants, je n'ai jamais eu d'interaction constante et en personne avec des enfants.

Alors que j'ai cliqué sur le bouton pour parrainer mes deux premiers enfants par Compassion – Claudia et Hilary – je me suis demandé: «Comment vais-je m'identifier à eux? Quels types d'histoires et de lettres les intéresseraient? Qu'est-ce qu'ils ont besoin d'entendre? » Et j'ai prié pour que Dieu me donne les réponses et un cœur pour «mes filles».

Tout à coup, j'ai eu des enfants dans ma vie.

Katie accroche une photo de son enfant parrainé sur son réfrigérateur.

Tout au long de la dernière année et demie, Dieu a répondu à mes prières au-delà de mes attentes. Je parraine maintenant d’autres enfants et j’écris à beaucoup d’autres par le biais du programme de correspondants de Compassion. Et je me suis rendu compte que vous n’avez pas besoin d’avoir vos propres enfants, de travailler dans la garde d’enfants ou même de connaître des enfants en personne pour aimer et bénir les enfants. Bien que je sois encore loin d’être un expert, grâce aux lettres que j’ai échangées avec les enfants que j’accompagne grâce à Compassion, j’ai enfin compris à un niveau personnel pourquoi les enfants sont si spéciaux. Non seulement ils me montrent un amour inconditionnel, mais ils m'ont appris à plusieurs reprises à regarder les choses d'une nouvelle manière.

Voici quelques points à retenir de mon expérience d'écriture aux enfants pauvres:

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Aider les familles touchées par COVID-19

Les familles pauvres n'ont pas de filet de sécurité en temps de crise. Aidez à fournir de la nourriture, des soins médicaux et un soutien pendant cette pandémie.

Les enfants sont ravis des petites choses.

Le petit Samuelito au Salvador m'a écrit une lettre sur la façon dont il célèbre Noël, et il a mentionné son plat de Noël préféré – pan con pollo (pain au poulet) – dans presque chaque ligne. Il était clair qu'il était tellement excité par l'opportunité de prendre un repas spécial avec sa famille. Les enfants sont captivés par les petits cadeaux de la vie – des vacances passées en famille, une fleur qu’ils n’ont jamais vue auparavant, un verset biblique chéri ou un nouvel animal en peluche. Les enfants qui m'écrivent expriment souvent des interrogations sur des choses que je tiens pour acquises. Cela me donne envie de savourer chaque repas, de m'arrêter pour sentir les fleurs, de méditer plus profondément sur une seule ligne de l'Écriture et de remercier Dieu pour les plus petites bénédictions.

Les enfants sont incroyablement simples.

Un groupe de femmes et d'enfants est assis dans une salle de classe en train de prier. Leurs yeux sont fermés et leurs mains sont ensemble devant leurs visages. Les tables et les chaises de la salle sont vertes et bleues.

La première lettre que Hilary m'a adressée comprenait une demande de prière sincère pour une situation profondément douloureuse dans sa famille. Alors que j'aurais attendu de partager quelque chose d'aussi personnel avec quelqu'un que je n'avais jamais rencontré, elle était ouverte d'une manière qui m'a fait me sentir instantanément proche d'elle.

Les enfants sont souvent faciles à connecter car ils ne retiennent rien. Ils nous disent ce dont ils ont besoin, partagent leurs espoirs et leurs rêves et nous donnent leurs opinions franches. Alors que certains des enfants avec qui je correspond ont mis plus de temps à s'ouvrir ou qu'ils écrivent plus formellement en raison de différences culturelles, la plupart sont prêts à partager leur vie avec moi tout de suite. Ils m'ont mis au défi d'être plus direct dans mes propres interactions – de demander la prière plus rapidement, de me confier sans peur et de m'exprimer avec plus de clarté et d'honnêteté.

Les enfants comprennent plus que nous ne le pensons.

Des lettres récentes d'enfants pendant la pandémie m'ont montré que les enfants voient et ressentent le stress et la souffrance dans notre monde. En même temps, ils comprennent que Dieu est aux commandes. Plusieurs enfants m'ont dit qu'ils étaient tristes de ne pas être à l'école, et un enfant a exprimé sa profonde déception de ne pas pouvoir obtenir son diplôme de l'école primaire. Mais tous ont demandé la prière pour l'éradication du COVID-19, montrant leur compréhension que Dieu a l'autorité ultime et tient le monde entre ses mains.

Les enfants, en particulier ceux qui vivent dans la pauvreté, ressentent profondément que la vie est pleine de souffrances et de déceptions. Mais leur confiance dans la puissance et la souveraineté de Dieu m’inspire davantage confiance en lui.

Avant il y a deux ans, je ne savais pas la première chose à propos des liens avec les enfants. Mais il s'est avéré que je n'avais pas besoin de savoir comment – la proximité s'est produite naturellement, à travers des histoires partagées, des questions et des réponses empressées, et par la prière. J'adore chacun de mes enfants Compassion et je remercie Dieu tous les jours pour ce qu'il m'a appris à travers eux. Ce sont les seuls enfants de ma vie et leur vie m'a donné un cœur pour les enfants du monde entier.


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