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Comment Airtel a aidé des millions d'Africains à se connecter

Comment Airtel a aidé des millions d'Africains à se connecterAvant l’arrivée d’Airtel, la mise en place et le maintien d’une entreprise de télécommunications à grande échelle en Afrique subsaharienne semblaient impensables. Mais en 2009, lorsque Airtel s'est installé en Afrique, le téléphone portable, autrefois un luxe disponible uniquement pour la classe supérieure, est devenu un outil simple et abordable pour la personne moyenne. Avec 99 millions d'abonnés, la société représente un changement radical dans l'accessibilité des connexions mobiles en Afrique, tout en fournissant un emploi à 1,6 million de personnes à travers le continent. Lorsque sa première opération majeure en Afrique subsaharienne a commencé en 2008 avec l'acquisition et la transformation de petites entreprises de télécommunications sur le continent, le visage de l'utilisateur africain moyen de téléphones portables a commencé à changer radicalement.

Airtel: fournir un accès mobile abordable

Bien qu'il soit difficile de mesurer le nombre d'utilisateurs uniques de téléphones mobiles, en 2019, il y avait 747 millions de connexions SIM en Afrique subsaharienne, représentant 75% de la population. L'accessibilité accrue de l'accès aux téléphones portables dans cette région est largement créditée aux prix abordables d'Airtel, avec un combiné de base, une carte SIM et un bon de crédit prépayé disponible pour seulement 20 $.

Une partie de l’impact d’Airtel est également attribuée à la construction radicale par la société de tours de téléphonie cellulaire en Afrique subsaharienne. Airtel a ciblé les capitales des 14 pays dans lesquels ils opèrent, avec la 4G dans chaque ville, et prévoit de s'étendre également aux zones rurales. Le plus gros investissement de la société a été le Nigéria, avec la construction de 30 000 tours à travers le pays. De 2008 à 2018, les taux d'abonnement au téléphone portable nigérian sont passés de 2 millions à 172 millions.

L'une des causes les plus importantes de l'augmentation de la connexion mobile en Afrique se trouve au Kenya, où les taux de possession de téléphones portables sont passés de 1% seulement en 2002 à 39% en 2014. Les effets de l'augmentation des connexions mobiles au Kenya sont illustrés par le développement de son économie en ligne grâce à des développements tels que Kenya Internet Exchange Point, un axe international de la technologie mobile du pays. Aujourd'hui, le Kenya urbain sert de plaque tournante pour les progrès novateurs des technologies de l'information au service des populations du monde entier.

De plus, grâce à l'augmentation des taux d'utilisation des téléphones portables, les services bancaires mobiles au Kenya sont devenus plus largement disponibles que jamais. L'accessibilité des services bancaires en ligne permet à ceux qui sont à l'étranger d'envoyer facilement des fonds aux populations mal desservies des zones rurales, sans les frais élevés qui accompagnaient autrefois les transferts d'argent internationaux. Ce flux de trésorerie permet aux populations rurales de mener une vie améliorée, de soutenir l'économie locale et d'aider à combler le fossé entre les pays développés et les pays en développement.

L'accès mobile améliore l'éducation

De toute évidence, les téléphones portables en Afrique subsaharienne ont également fini par jouer un rôle important dans le monde de l'éducation. Dans une étude de terrain de 2015, les smartphones étaient utilisés par les étudiants et les enseignants comme des outils polyvalents pour l'éducation.

Au niveau des étudiants, 37,5% des étudiants interrogés au Ghana, 36,9% au Malawi et 60,9% en Afrique du Sud ont déclaré avoir reçu des fonds pour leurs études, y compris des uniformes, des livres et des déjeuners via leur smartphone. En plus d'une source d'argent mobile, les écoliers ont également utilisé des smartphones pour leurs applications de calculatrice, leurs capacités de recherche sur Internet et comme source de lumière dans les zones où l'électricité est faible ou nulle. En d'autres termes, les smartphones comblent des lacunes cruciales pour les étudiants ayant un accès limité aux ressources pédagogiques dans et en dehors de la salle de classe.

De même, dans les trois pays étudiés, les enseignants ont déclaré utiliser leur smartphone pour accéder à des informations plus détaillées en classe. Comme le rapporte un enseignant au Ghana, «j'essaie d'obtenir des problèmes actuels à des fins d'illustration en classe.» En bref, la connexion mobile en Afrique représente une croissance économique radicale qui permet à ceux qui sont coincés dans la pauvreté de devenir mobiles vers le haut et de créer une vie meilleure pour eux-mêmes et leurs communautés. En s'efforçant de permettre à la personne moyenne, souvent mal desservie, d'accéder facilement à une connexion de téléphone portable, Airtel a créé un nouveau monde de possibilités pour l'avenir du développement en Afrique.

Jane Dangel
Photo: Flickr

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