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Biotech au Kenya: l'alimentation est l'avenir

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Le Kenya est l'un des pays les plus exposés à l'insécurité alimentaire de la région africaine, où 14,5 millions de personnes souffrent d'insécurité alimentaire chronique et d'une mauvaise nutrition. Un Kenyan sur trois souffre de maladie due à la malnutrition. Cependant, les produits alimentaires et textiles issus de la biotechnologie s'avèrent prometteurs pour l'industrie agricole. Ces organismes génétiquement modifiés (OGM) sont de bon augure pour la prospérité future du Kenya. Voici quelques-uns des facteurs qui soutiennent la biotechnologie au Kenya.

Insécurité alimentaire et pauvreté

Les indicateurs de pauvreté au Kenya comprennent des taux élevés de mortalité infantile, de tuberculose et de faibles taux d'alphabétisation. Le Kenya est classé 55e sur 195 pays selon l'indice mondial de sécurité sanitaire et près de la moitié de la population vit dans la pauvreté absolue avec un salaire moyen de moins de 1,90 dollar par jour. Bien que cette nation soit dépendante de l'agriculture, avec 79% de la population dépendant de la production alimentaire et agricole, l'agriculture ne produit pas un salaire facilement vivable. En revanche, de nombreuses récoltes produites au Kenya sont exportées vers d'autres pays. Environ 72% des produits de consommation sont importés des zones environnantes. La population la plus pauvre du Kenya compte en moyenne quatre à six enfants par ménage. Le pays connaît une augmentation continue de sa population en raison d'un manque de soins de santé et d'éducation abordables.

Une grande partie de la pauvreté est due à la nature corrompue du gouvernement kényan. Une grande majorité d'agents et d'agents publics acceptent des pots-de-vin pour consolider le pouvoir. Selon Transparency International, le Kenya est l'une des nations les plus corrompues du monde souverain. Des enquêtes publiques indiquent que 45% des utilisateurs des services publics ont offert des pots-de-vin (à leur tour acceptés) au cours de l'année écoulée. En 2019, 67% des personnes ont observé une augmentation de la corruption gouvernementale, plaçant le Kenya dans le top 45 des pays les plus corrompus de la planète.

Lors de l’élection du Président Uhuru Kenyatta, il a proposé un plan pour remplacer l’objectif de Kenya Vision 2030 visant à éliminer la pauvreté par les quatre grands. Le président Kenyatta prévoit d'assurer la sécurité alimentaire, le logement abordable, la fabrication et les soins de santé abordables pour tous grâce à une proposition de budget qui donne la priorité aux infrastructures publiques. Kenyatta a l'intention d'atteindre ces objectifs d'ici 2022. Pourtant, les défis environnementaux et la pandémie de COVID-19 ont menacé l'industrie de la production alimentaire et la capacité du gouvernement à prioriser ces objectifs.

Nouvelles industries, nouvel espoir

Les agriculteurs kényans tardent à adopter les OGM et la biotechnologie en raison des problèmes de cancer et des liens suggérés entre la maladie et l'ingestion de «produits non naturels». Cependant, les recherches actualisées du Ministère kényan de l’agriculture suggèrent qu’il n’existe aucun lien significatif entre les cultures génétiquement modifiées et le cancer. La recherche biotechnologique locale affirme que l'adoption de ces procédés et matériaux contribuera à l'éradication des vers de la capsule dans les cotonniers. Ils ont bon espoir de réduire la faim dans le pays. Avec l'adoption de la gestion des cultures biotechnologiques, le Kenya est l'un des premiers pays d'Afrique de l'Est à mettre en œuvre une culture majoritaire de coton transgénique.

En 2019, le ministère de l'Agriculture a approuvé l'utilisation du «coton Bt», une race de coton spécialement conçue qui chasse naturellement les races de chenilles destructrices sans l'utilisation supplémentaire de pesticides. La norme définit ce type de production d'OGM en déclarant: «Populairement connue sous le nom d'agritech, la biotechnologie consiste à utiliser des techniques et des outils scientifiques tels que le génie génétique pour changer et améliorer la productivité des plantes et des animaux.» Les cultures comme le coton sont l’une des plus largement utilisées dans l’industrie textile et compromettent plus de 21% de l’économie d’exportation du Kenya. Avec plus de 69% de l’économie kényane dépendant de l’exportation de thé et de fleurs coupées vers les pays limitrophes, la réduction des «produits perdus» dus aux ravageurs et à d’autres facteurs est nécessaire pour protéger ces industries et assurer la croissance future.

Les OGM produisent la forme et la taille idéales des cultures. Ils maintiennent simultanément le taux de croissance préféré avec la capacité de repousser les ravageurs et autres maladies. Avec ces modifications, les agriculteurs peuvent s'attendre à des rendements plus élevés des cultures et à une moindre utilisation de l'eau en raison des semences biotechnologiquement modifiées résistantes à la sécheresse.

Le manioc au Kenya

Le manioc est l'un des principaux groupes alimentaires des régions côtières du Kenya. La population la consomme en grande partie sous forme de racine riche en calories et en nutriments. Le manioc Bt est en cours d’essais pour déterminer la résistance de la culture à la maladie des stries brunes et à la maladie de la mosaïque du manioc. Le professeur Miano du projet Virca Plus a affirmé que les agriculteurs perdent jusqu'à 70% des récoltes à cause de ces problèmes. Le manioc Bt attend l'approbation du ministère de l'Agriculture lors de l'évaluation de la durabilité et de la sécurité. Les essais antérieurs semblent prometteurs, comme le dit le professeur Miano, «… je peux confirmer qu'il est bon, très résistant aux maladies et que sa composition nutritionnelle n'a en aucun cas été affectée.» Si la fabrication du manioc Bt poursuit des résultats aussi prometteurs, la tension de la sécurité alimentaire pourrait devenir un souvenir pour les Kenyans.

Croissance économique

Le produit intérieur brut du Kenya stagne à moins de 5% en raison de la pandémie de COVID-19, révélant la croissance économique la plus faible en trois ans. Le ralentissement des services de tourisme et d'hébergement est responsable de la diminution de l'expansion économique. Néanmoins, l'ingénierie biotechnique est l'une des innovations les plus prometteuses pour une population en expansion. Les aliments contiennent souvent des vitamines et d'autres avantages nutritionnels pour améliorer les communautés souffrant de malnutrition. Les cultures issues de la biotechnologie sont de plus en plus abordables pour les agriculteurs kényans. Avec un taux d'adoption de plus de 11%, l'industrie textile auparavant en décomposition est sûre d'observer bientôt un coup de pouce.

Les cultures modifiées réduiront le besoin d'importations. L'augmentation des rendements des produits grâce à la biotechnologie au Kenya permettra aux agriculteurs de gagner du temps sur des tâches banales comme le désherbage. Sans le coût des pesticides, les agriculteurs peuvent s'attendre à une augmentation de la production et récolter les bénéfices d'une main-d'œuvre économisée. Une transition vers la biotechnologie dans la production alimentaire fera du Kenya l'un des principaux pays en matière de production agricole. La conversation sur la biotechnologie au Kenya pourrait entraîner une réduction de l'extrême pauvreté et un avenir plus durable et plus sain pour la population.

– Natalie Williams
Photo: Pixabay

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