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Atténuer les impacts du COVID-19 dans un État fragile: principales conclusions de l'enquête RECOVR Sierra Leone

Par John Branch, Shahana Hirji, Andreas Holzinger, Amara Kallon et Shana Warren

Les impacts du COVID-19 sont mondiaux, mais ils sont également filtrés à travers des contextes locaux et nationaux uniques. En tant que l'un des pays les plus pauvres du monde, la Sierra Leone est un milieu particulièrement vulnérable aux crises de santé publique, et qui a malheureusement eu des expériences récentes avec elles: l'épidémie d'Ebola en 2014 a entraîné un effondrement du système de santé, avec 7% des personnels de santé du pays meurent et l'économie glisse dans une récession prolongée.

Comme la plupart des pays, la Sierra Leone a apporté des changements radicaux à la vie quotidienne pour atténuer la propagation du COVID-19. Les écoles ont fermé le 31 mars et le pays a institué une paire de verrouillages nationaux du 5 au 7 avril et du 3 au 5 mai. Les frontières terrestres ont été entièrement fermées de fin mars à juin, et un mandat de masque national a commencé le 1er juin.

Au milieu de ces efforts politiques, l'IPA a mené le premier cycle de notre enquête RECOVR en Sierra Leone du 27 mai au 19 juin. Dans le but d'éclairer les efforts politiques du Ministère de la Santé et de la Banque de Sierra Leone, nous avons interrogé 1 304 répondants sur un éventail de les résultats en matière de santé, d'économie et d'éducation en utilisant la numérotation aléatoire, ce qui les rend statistiquement représentatifs de l'ensemble des numéros de téléphone mobile actifs détenus par les adultes en Sierra Leone. Un grand pourcentage de ces répondants sont des résidents urbains du district de la capitale. Cet article de blog résume les principales conclusions et leurs implications politiques. (Plus d'informations sur l'enquête RECOVR, une enquête par panel transnationale qui suit les impacts socio-économiques du COVID-19 au fil du temps dans neuf pays, sont disponibles ici).

Une majorité de répondants déclarent avoir toujours accès aux services de santé, mais la santé mentale est une préoccupation.

Une question politique clé pour le Ministère de la santé de la Sierra Leone est de savoir si les patients peuvent toujours et choisissent d’avoir accès aux services de santé nécessaires et si les personnes interrogées ayant de jeunes enfants se rendent dans les centres de santé communautaires pour des vaccinations et des soins prénatals. Jusqu'à présent, la réponse est en grande partie oui: seulement six pour cent des répondants au sondage ont déclaré qu'ils avaient sauté une visite nécessaire (avec environ la moitié de ces six pour cent citant des préoccupations dues au COVID-19 comme raison) et sept pour cent ont déclaré qu'ils n'étaient pas en mesure de obtenir des médicaments sur ordonnance. La plupart des répondants (plus de 80 pour cent) étaient convaincus de pouvoir demander une assistance médicale à une clinique de santé communautaire.

Environ un répondant sur dix a déclaré qu'un membre de son ménage avait développé un symptôme de santé mentale comme l'anxiété, la tristesse ou la difficulté à dormir depuis la fermeture des écoles le 31 mars. Les ménages les plus pauvres étaient légèrement plus susceptibles de déclarer cela que les plus riches. Des recherches plus poussées pourraient répondre à des questions sur la tranche d'âge dans laquelle les problèmes de santé mentale sont les plus répandus et sur la façon dont le COVID-19 peut interagir avec d'autres crises et situations difficiles pour exacerber les problèmes de santé mentale.

80% et 1/10 des répondants

L'activité économique et l'emploi ont été fortement affectés.

Près de 70 pour cent des répondants ont indiqué qu'ils travaillaient moins d'heures qu'au cours d'une semaine typique avant la pandémie. Dix-neuf pour cent des lieux de travail sont actuellement ouverts sans interruption, 28 pour cent sont complètement fermés et près de 40 pour cent sont ouverts avec des opérations réduites. Parmi les répondants qui étaient employés avant la pandémie, 36% déclarent gagner moins au cours d'une semaine normale.

30% des répondants

Le bien-être économique des répondants a chuté rapidement et fortement.

Une majorité de personnes interrogées (environ 60 pour cent) déclarent avoir dû épuiser leurs économies pour se payer de la nourriture, des soins de santé ou d'autres dépenses depuis février 2020. Les grandes minorités ont également pris d'autres mesures, comme acheter moins d'intrants économiques que prévu (plus 30 pour cent), vendre des actifs tels que le bétail (plus de 20 pour cent) ou sauter un paiement de prêt obligatoire (plus de 20 pour cent). Sans surprise, les répondants les plus pauvres sont plus susceptibles de déclarer toutes ces stratégies d'atténuation que les plus riches.

La grande majorité des répondants, environ 90%, ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu d'aide économique du gouvernement depuis le début de la pandémie. Le 6 juin, vers la fin de cette enquête, la Commission nationale pour l'action sociale (NaCSA) du gouvernement a commencé à fournir des transferts ponctuels (en espèces, en services sociaux ou en équipement de protection) aux résidents vulnérables, principalement ceux qui travaillent dans le secteur informel. secteur ou pour les petites entreprises des zones urbaines.

60% des répondants

La sécurité alimentaire a été durement touchée.

Plusieurs mesures suggèrent que l’impact économique de la pandémie a eu des conséquences sur la capacité des ménages à manger suffisamment. Plus de 40 pour cent des répondants ont déclaré à la fois limiter la taille des portions aux repas et réduire le nombre de repas qu'ils mangent par jour; près de 80 pour cent disent avoir eu des difficultés à acheter de la nourriture sur les marchés parce que les prix sont trop élevés, 70 pour cent déclarant que la baisse des revenus des ménages a également causé des difficultés sur les marchés alimentaires. Dans toutes ces mesures, les ménages les plus pauvres ont été plus durement touchés que les plus riches. Les impacts sur la sécurité alimentaire diffèrent notablement selon les régions.

L'une des raisons de la forte prévalence de l'insécurité alimentaire dans cette enquête peut être qu'une majorité de personnes interrogées vivent dans des zones urbaines: la plupart des Sierra-Léonais urbains dépendent des revenus en espèces pour se nourrir, tandis que les résidents ruraux sont plus susceptibles d'être de petits agriculteurs qui cultivent les leurs. Une enquête sur les petits exploitants agricoles au Libéria voisin par Jonathan Robinson et al. a constaté que, bien que les marchés ruraux aient été perturbés par la pandémie, la sécurité alimentaire n'en était pratiquement pas affectée.

Un sujet particulièrement important, étant donné les implications à long terme de l'insécurité alimentaire pour le développement de l'enfant, est de savoir comment la sécurité alimentaire des ménages avec enfants se situe par rapport à ceux qui n'en ont pas. Les ménages avec enfants d'âge scolaire déclarent avoir plus de difficulté à acheter de la nourriture sur les marchés que ceux qui n'en ont pas; cependant, jusqu'à présent, ils n'ont pas déclaré sauter de repas ou réduire la taille des portions à des taux plus élevés que les autres ménages.

Les répondants ont connu des effets nets et avancés

Une majorité d'enfants consacrent plus de deux heures par jour à l'éducation à la maison.

Près de 80% des personnes interrogées ont déclaré que tous les enfants du ménage inscrits à l'école primaire et secondaire consacraient du temps à l'éducation, et près de 60% passaient en moyenne plus de deux heures par jour. La proportion d'enfants consacrant encore du temps à l'éducation était similaire dans toutes les catégories économiques, même si les enfants des ménages plus riches étaient légèrement plus susceptibles de consacrer plus de deux heures par jour.

Activité éducative des enfants

À l’instar des résultats de l’enquête au Ghana, les enfants de Sierra Leone utilisent principalement leurs propres manuels scolaires pour continuer à apprendre à la maison, plutôt que des émissions de radio, Internet ou d’autres formes d’éducation alternatives.

La majorité des enfants consacrent plus de deux heures par jour à l'éducation, ce qui est bien moins que ce qu'un enfant recevrait au cours d'une journée scolaire typique. La plupart des parents (63 pour cent) ont indiqué que leur principale préoccupation concernant l’éducation de leurs enfants était le retard scolaire. Il s'agit d'un aperçu frappant, étant donné que d'autres options que les répondants auraient pu choisir comme préoccupation principale comprenaient la sécurité ou la santé de leurs enfants.

Avoir hâte de

Les prochains cycles de l'enquête RECOVR en Sierra Leone mesureront comment les résultats discutés ci-dessus évoluent au fil du temps. Dans les semaines à venir, nous discuterons de ces résultats et de leurs implications politiques avec les partenaires gouvernementaux. Les questions de politique prioritaires comprennent:

  • Comment pouvons-nous nous assurer que les répondants ont accès et connaissent les services de santé mentale? Comme nous l’avons mentionné dans le webinaire sur les résultats de la semaine dernière, la santé mentale est une question importante dans divers domaines de la politique publique. Les habitants de la Sierra Leone ont souvent vécu toute une gamme de traumatismes et peu de ressources en santé mentale sont actuellement disponibles. Cibler les efforts pour améliorer l'accès à ceux qui en ont le plus besoin est une considération primordiale.
  • Le gouvernement fournit-il un soutien économique adéquat à ceux qui en ont le plus besoin? Les impacts économiques de la crise du COVID-19 diffèrent dans de nombreux domaines, tels que les résidents urbains et ruraux, la profession et la taille des ménages. Le soutien économique doit être ciblé sur ceux qui en ont le plus besoin. Comme indiqué ci-dessus, les transferts gouvernementaux via NaCSA ont commencé à la fin de cette série d’enquêtes, et nous nous attendons à ce que la prochaine série d’enquêtes montre à quel point ce programme a été étendu parmi les populations vulnérables.

  • Comment pouvons-nous soutenir la sécurité alimentaire des enfants? Début juin (et à la fin de notre enquête), la FAO, en partenariat avec le ministère de l'Agriculture, a lancé le Fonds spécial pour les activités d'urgence et de réhabilitation, qui vise à soutenir les ménages vulnérables et en situation d'insécurité alimentaire. Les programmes de rations alimentaires destinés aux ménages avec enfants et le rétablissement des programmes de repas scolaires avant le retour de l'éducation en personne peuvent être un moyen supplémentaire de soutenir les enfants vulnérables.

  • Comment pouvons-nous nous assurer que les élèves ne prennent pas de retard lorsque l’école reprend? Le système éducatif de la Sierra Leone se concentre sur les émissions radiophoniques pour offrir un enseignement à distance – comment peut-on élargir l'accès à l'enseignement à distance pour que moins d'élèves soient limités à étudier uniquement avec leurs propres manuels scolaires, et comment peut-il être ciblé pour s'assurer que les élèves l'enseignement au bon niveau?

Alors que la réponse politique de la Sierra Leone au COVID-19 continue de prendre forme, nous sommes ravis de continuer à aider notre gouvernement et nos partenaires de développement à utiliser ces données pour la prise de décision fondée sur des preuves, et en attendant, nous partagerons les résultats du premier cycle de plusieurs d'autres pays bientôt.


John Branch est associé aux politiques et aux communications à l'IPA.

Shahana Hirji est Policy Manager chez IPA.

Andreas Holzinger est le directeur national de l'IPA Liberia et Sierra Leone

Amara Kallon est la vice-ministre du ministère des Affaires politiques et publiques de la Sierra Leone.

Shana Warren est chercheuse scientifique pour l'initiative de recherche Path-to-Scale de l'IPA.

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