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9 faits sur l'assainissement en Érythrée

9 faits sur l'assainissement en Érythrée
La terre qui englobe l'état moderne de l'Érythrée est vaste et ancienne. Cependant, le pays lui-même est l'un des plus jeunes pays du continent africain. Après avoir gagné son indépendance de l'Éthiopie voisine dans une guerre de libération de 30 ans, l'Érythrée est apparue sur la scène mondiale comme une nation sous-développée et rurale. Alors que l'Érythrée a fait face à plus que sa juste part de difficultés au cours de ses 30 premières années d'indépendance, l'assainissement et l'utilisation de l'eau continuent de mettre les communautés au défi. Beaucoup considèrent l'assainissement comme une passerelle vers le développement et la modernisation, et par la suite, l'Érythrée prend des mesures pour résoudre ce problème national croissant. Voici neuf faits sur l'assainissement en Érythrée.

9 faits sur l'assainissement en Érythrée

  1. En juin 2019, les Érythréens ont reçu des encouragements pour rationner l'eau, réduire les bouffées de chaleur et se préparer à des restrictions d'eau plus drastiques. Cette mesure réactionnaire répondait à la pénurie d'eau à l'échelle nationale causée par une mauvaise gestion et une sécheresse intense. La plupart des Érythréens vivent dans des zones rurales ou semi-rurales où les rivières saisonnières s'assèchent pendant la majeure partie de l'été. Ils dépendent des puits et des pétroliers fournis par le gouvernement pour leur eau quotidienne. Comme ces réserves d'eau diminuent, les habitants des zones rurales n'ont souvent pas de source d'eau fiable. Certaines personnes ont même commencé à migrer vers différentes régions du pays à la recherche de nouvelles sources d'eau.
  2. Les efforts menés par la communauté constituent la plupart des efforts actuellement déployés pour lutter contre le manque d'assainissement en Érythrée. Fin 2007, le gouvernement érythréen a adopté une nouvelle initiative intitulée Community-Led Total Sanitation (CLTS). Grâce à ce programme, les villages ont nommé des promoteurs d'hygiène pour évaluer les besoins en assainissement d'une vingtaine de foyers et plaider pour de nouvelles mesures communautaires. Une percée importante est survenue lorsque le village pilote d'Adi Habteslus en 2008 a atteint 100% des ménages ayant et utilisant des toilettes, après la mise en œuvre de l'ATPC en 2007. Une conférence sur l'assainissement mené par la communauté en décembre 2018 a établi une initiative pour mettre fin à la défécation en plein air d'ici 2022 Jusqu'à présent, les résultats ont été prometteurs, avec un total de 163 villages déclarés exempts de défécation en plein air. Cela signifie qu'environ 135 109 personnes à travers l'Érythrée ont accès aux latrines établies. Ces progrès sont dus en partie à l'initiative généralisée du Ministère de la santé visant à établir l'ATPC dans les communautés à travers l'Érythrée, et pas seulement dans les villages à proximité de la capitale.
  3. Les amendes appliquées par la communauté ont eu un impact positif sur la santé de la communauté. Par exemple, fin 2019, les volontaires des Nations Unies ont signalé qu'après avoir appliqué une pénalité de 100 Nfk (équivalant à 7 $) pour défécation en plein air, un village d'Anseba signale désormais "une diminution significative des maladies diarrhéiques". Aujourd'hui, l'Érythrée est toujours en bonne voie pour atteindre l'objectif de déclarer un État sans défécation en plein air d'ici 2022, en partie grâce au succès continu de l'ATPC.
  4. Les activistes communautaires organisent également la construction de latrines à leurs propres frais pour promouvoir des habitudes d'assainissement plus propres. Dans un programme destiné à réduire et même à éliminer la défécation en plein air, de nombreux Érythréens ruraux construisent des latrines communales sans aucune subvention et utilisent des matériaux disponibles localement. Une femme, Amna Abdela Mussa, âgée de 45 ans du village d'Emberemi, a grandement profité de la construction de ses propres latrines, affirmant que cela lui permettait de redonner à sa communauté et d'améliorer son propre assainissement.
  5. Un mauvais assainissement en Érythrée a un impact disproportionné sur les femmes et les filles. Selon une attente culturelle de longue date, les femmes et les filles des régions rurales et urbaines de l'Érythrée sont responsables de superviser la collecte et l'utilisation de l'eau dans chaque ménage. En tant que principales utilisatrices d'eau, les femmes ont également joué un rôle décisif dans la planification, la mise en œuvre et le fonctionnement des projets d'assainissement. Yirgalem Solomon est l'une de ces femmes. Elle dirige actuellement un projet visant à introduire un dialogue ouvert dans les collèges érythréens sur les menstruations et l'assainissement pour «briser le tabou et aider les filles à relever les nombreux défis auxquels elles sont confrontées».
  6. L'élimination des déchets s'avère toujours un problème difficile à gérer, car de nombreuses zones rurales ne disposent pas d'installations sanitaires. La défécation en plein air n'est pas la seule cause de cela. De plus, les latrines sans égout approprié permettent aux déchets humains de retourner dans le sol. Ceci, combiné aux inondations soudaines qui ont intensifié la déforestation et les pratiques agricoles mal gérées, augmente les risques de pollution de l'eau et d'eutrophisation. Malheureusement, il n'y a pas encore de projets à grande échelle pour superviser le développement des installations d'assainissement.
  7. Des infrastructures cohérentes, comme le barrage de Khashm el-Girba, sont menacées en raison des pénuries d'eau. De nombreuses rivières en Érythrée sont saisonnières, cependant, la rivière Setit coule toute l'année et forme un petit réservoir à la base du barrage de Khashm el-Girba. Grâce à une bonne irrigation, le barrage a permis un approvisionnement régulier en eau jusqu'à récemment. En raison de la sécheresse prolongée, plus de 500 000 personnes cherchent refuge dans les camps de réfugiés voisins du barrage. Cet afflux d'une mauvaise utilisation rend difficile la propreté de l'eau.
  8. Le Japon collabore avec le gouvernement érythréen pour atténuer les effets de la sécheresse. La petite ville de Dbarwa s'est révélée être un exemple précieux de cette sensibilisation. La sécheresse a lourdement touché cette communauté rurale et lui a fait perdre toute assurance de l'approvisionnement en eau des puits et des camions-citernes. Cependant, l'Agence japonaise de coopération internationale a aidé à forer cinq forages pour la ville, fournissant de l'eau à près de 30 000 habitants.
  9. Le moyen le plus efficace de garantir un chemin vers un assainissement égal est de promouvoir des habitudes durables qui maintiennent l'eau propre et disponible. Les projections actuelles estiment une augmentation de la température de 46,4 degrés Fahrenheit (8 degrés Celsius) d'ici 2050 et une variabilité croissante des précipitations, rendant l'eau propre plus difficile à obtenir. L'Érythrée essaie de lutter contre cela par le biais du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD). Ce programme a déjà conduit à des progrès en matière d'irrigation et de réduction de l'érosion des sols en mettant l'accent sur la capacité d'adaptation au changement climatique.

Ces neuf faits sur l'assainissement en Érythrée donnent un aperçu des techniques de modernisation actuelles que le pays poursuit. Alors que l'Érythrée a encore beaucoup de travail à faire, grâce à la participation des communautés rurales et urbaines, l'assainissement à travers le pays augmente à la fois en qualité et en portée.

Elizabeth Price
Photo: Flickr

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