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6 faits sur l'itinérance en Jamaïque

Itinérance en JamaïqueAlors que la Jamaïque est connue pour attirer les visiteurs vers ses complexes de luxe et ses plages bordées de récifs, tout sur l'île n'est pas le paradis. En fait, sa population de sans-abri a attiré l'attention, avec plus de 2 000 personnes résidant actuellement dans la rue. Voici six faits sur le sans-abrisme en Jamaïque.

Six faits sur l'itinérance en Jamaïque

  1. La Jamaïque a un taux de chômage relativement élevé. Selon l'Institut statistique de la Jamaïque, en 2019, le nombre de chômeurs était de 96700, soit environ 9,52%. Bien que ces chiffres soient légèrement inférieurs à ceux des années précédentes, les taux de chômage sont à nouveau à la hausse. Avec plus de 75% des travailleurs du tourisme du pays ayant perdu leur emploi en raison de la pandémie de COVID-19, 2,4 millions de travailleurs supplémentaires sont désormais au chômage.
  2. L'ouragan Gilbert a largement contribué au sans-abrisme en Jamaïque. L’ouragan de catégorie cinq s’est produit en 1998. Il a gravement endommagé environ 80% des habitations de l’île, avec des vents de plus de 175 milles à l’heure. Plus de 200 personnes ont été tuées et 500 000 sans abri. Dans un rapport de 2012, le Comité national sur le sans-abrisme a déclaré comment les séquelles de l'ouragan ont contribué au sans-abrisme enraciné en Jamaïque.
  3. Le taux de criminalité de la Jamaïque reste trois fois plus élevé que la moyenne de l’Amérique latine et des Caraïbes. Le taux de chômage élevé des jeunes, qui dépasse 25%, est corrélé à des niveaux élevés de criminalité et de violence. En 2018, Business Insider a classé la Jamaïque au 10e rang parmi les 20 endroits les plus dangereux du monde en 2018 en raison de ses taux d'homicides élevés et de la prévalence des gangs. Le Fonds monétaire international a cité la criminalité comme le principal obstacle à la croissance économique, et avec un taux de pauvreté de 16,5%, une grande partie de la population est incapable d'obtenir un soutien financier.
  4. La population sans-abri de la Jamaïque court un risque élevé de contracter des maladies. Les populations sans abri, en général, sont trois à six fois plus susceptibles que les populations logées de tomber malades ou d'être infectées par des maladies. En Jamaïque, une menace spécifique pour les sans-abri est le VIH. Selon une étude sur «Le risque de VIH et le genre dans la population sans-abri de la Jamaïque», des pratiques courantes dans les populations sans-abri, comme le commerce du sexe et la consommation de drogues, sont impliquées dans la contraction du VIH. L'itinérance augmentant le risque de contracter le VIH, beaucoup n'ont pas les moyens de se payer les médicaments nécessaires en raison des coûts de santé coûteux.
  5. Un nouveau refuge pour sans-abri est en construction. Le gouvernement construit le nouveau refuge à Kingston, la capitale du pays, pour un coût d’environ 120 millions de dollars. Ministre des Gouvernements locaux et du Développement communautaire Hon. Desmond McKenzie partage que «cet établissement accueillera plus de 300 Jamaïcains vivant dans la rue et dépourvus de soins appropriés.» De plus, les centres de jour de St. Thomas et Trelawny augmenteront l'hébergement d'environ 1 971 sans-abri enregistrés dans toute l'île.
  6. Les sans-abri de la Jamaïque reçoivent de l’aide pendant le verrouillage du COVID-19. En avril et mai, les sans-abri de la Jamaïque ont reçu deux repas par jour pour atténuer la réduction des ressources pendant la pandémie de coronavirus. Ce programme alimentaire particulier a coïncidé avec la construction de lieux de repos pour les sans-abri à travers l'île. Une allocation de 150 millions de dollars est prévue pour rendre le programme possible, avec l’aide d’un financement du gouvernement central et du budget du ministère. Des organisations telles que Food For The Poor et l'Armée du Salut continuent de se mobiliser pour aider les personnes dans le besoin.

Exacerbé par des facteurs tels que le chômage, les catastrophes naturelles et les problèmes de santé mentale, le sans-abrisme en Jamaïque est encore répandu. Bien que l'itinérance demeure un problème majeur, le gouvernement et les organisations s'efforcent d'apporter un changement positif. Une nouvelle installation et un programme alimentaire aident les personnes vivant dans la rue, en particulier pendant le COVID-19. Ces six faits soulignent comment, alors que le sans-abrisme continue, l'attribution de temps et de ressources a eu un impact positif sur les personnes sans domicile à Jamacia.

– Erica Fealtman
Photo: Unsplash

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