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5 faits sur le sans-abrisme en Irlande

5 faits sur le sans-abrisme en IrlandeBien qu'elle soit parmi les pays les plus riches du monde, l'Irlande a eu du mal à faire face à sa crise du sans-abrisme. Depuis 2008, lorsque le pays a connu une crise économique difficile qui a frappé le marché du logement avec la hausse des prix des loyers et a cessé les efforts de construction pour agrandir le logement, la population des sans-abri en Irlande est devenue un problème national plus grave. Des manifestations ont éclaté dans tout le pays et le gouvernement est intervenu pour lutter contre la crise du logement avec son programme «Rebuilding Ireland» conçu pour créer des logements supplémentaires pour protéger les personnes de l'itinérance. Malgré la pandémie de COVID-19, le nombre de sans-abri reflète une baisse qui n’a pas été observée depuis des années.

5 choses à savoir sur l'itinérance en Irlande

  1. Effets persistants de la «décennie perdue» de l’Irlande: À l'instar de la crise financière de 2008 aux États-Unis, l'Irlande a connu sa propre bulle immobilière qui a éclaté en 2008, déclenchant une crise immobilière de dix ans. Le marché du logement irlandais ayant chuté de 54%, la construction de logements a été contrainte de paralyser et les banques irlandaises ont été envahies par la dette. Les effets de la crise ont surnommé cette période de récession la «décennie perdue» – une période où la hausse des loyers a poussé de nombreuses personnes à la rue et où le chômage et la pauvreté ont augmenté. St. Vincent de Paul, la plus grande organisation caritative d'Irlande qui fournit une aide et un abri aux sans-abri, a répondu au double du nombre habituel d'appels au cours des deux premières années suivant la crise. Plus d'une décennie plus tard, l'Irlande a encore du mal à se remettre des effets de la crise du logement.
  2. Le logement n'est pas abordable: Un rapport publié par l'Irish Homebuilders Association (IHBA) a déclaré que le temps nécessaire à un propriétaire potentiel pour économiser un acompte pourrait prendre plus de 15 ans dans certaines villes d'Irlande, notamment Dublin et Galway. En fait, Dublin est devenue l'une des villes les plus chères au monde pour payer un loyer. Les loyers élevés qui consomment une grande partie du revenu d’un individu lié à une disponibilité limitée du logement sont deux facteurs qui contribuent aux défis de l’épargne en vue d’accéder à la propriété future. La hausse des prix des loyers ne montre aucun signe de ralentissement non plus, avec une augmentation des loyers de 17% prévue pour les années à venir. Bien que les locataires parviennent à rassembler leurs loyers mensuels, le sans-abrisme n'échappe pas à tous les locataires: la majorité des personnes qui deviennent sans-abri vivaient auparavant dans des quartiers loués à titre privé.
  3. Les taux d'itinérance montrent des signes de baisse au milieu du COVID-19: Le sans-abrisme augmente depuis plusieurs années depuis la crise, devenant une préoccupation nationale et une réalité pour de nombreuses personnes en Irlande. Cependant, récemment, le nombre de sans-abri est tombé à son plus bas niveau depuis 2017. En mai 2020, il a été signalé que 8 876 personnes étaient touchées par l'itinérance, la première fois que ce nombre est tombé en dessous de 9 000 personnes au cours des trois dernières années. Cette diminution est probablement due aux hébergements d’urgence récemment mis en place pour soutenir les plus vulnérables de la population irlandaise pendant la pandémie. Dans toute l'Irlande, 600 places ont été mises à disposition, ce qui permettrait aux gens de s'isoler et de maintenir une distance sociale. Cependant, une fois que les restrictions relatives au COVID-19 en Irlande seront levées, il est possible que ces chiffres atteignent des taux encore plus élevés, car les projets de construction de logements sont encore plus retardés.
  4. Les taux d'itinérance chez les jeunes adultes sont élevés: Les jeunes adultes sont l'un des groupes les plus touchés par la crise du logement en Irlande. Selon Focus Ireland, une organisation qui aide les jeunes à sortir du sans-abrisme, le nombre de jeunes adultes âgés de 18 à 24 ans touchés par le sans-abrisme a augmenté de 31% depuis juin 2015. Mais Focus Ireland souligne également que ce chiffre sous-estimer. Les chiffres officiels du sans-abrisme ne tiennent pas compte du nombre de jeunes qui recherchent des amis et de la famille pour un logement temporaire plutôt que des abris et des services pour sans-abri – «les sans-abri oubliés», comme Focus Ireland classe ce groupe. Les jeunes adultes qui ont grandi au lendemain de la crise du logement et de la crise financière sont désormais confrontés à des loyers élevés qui entravent leur capacité à épargner pour acheter une maison, emblème de l'âge adulte.
  5. Les fortes demandes de logement de l’Irlande: L’une des causes profondes du sans-abrisme en Irlande provient de l’insuffisance de l’offre de logements abordables dans le pays. Le pourcentage de ménages louant des logements privés a doublé la demande au cours de la dernière décennie, limitant les logements disponibles et faisant grimper les prix des loyers. Les efforts de construction pour construire des logements supplémentaires ne répondent pas non plus à la demande. En réponse, le gouvernement irlandais a installé le programme «Rebuilding Ireland» en 2016, une initiative visant à ajouter 25 000 logements par an. Selon la Conférence sur le logement de 2019, le programme a atteint 74% de son objectif annuel de 2018. Cependant, Focus Ireland estime qu'une solution à la crise du logement en Irlande réside dans la fourniture de logements sociaux abordables, ce qui fait actuellement défaut au pays. Le logement public peut offrir aux familles et aux personnes accablées par des loyers élevés ou des avis d'expulsion une option humaine et abordable. Bien que le logement, un droit personnel en Irlande, soit mince, soutenir l'expansion du logement public pourrait être la solution pour actualiser ce droit et créer un avenir stable pour tous ceux qui vivent en Irlande.

Comme le montrent les chiffres récemment publiés par l’Irlande, le sans-abrisme est en baisse. Si le programme «Rebuilding Ireland» remplit sa mission établie de construction de logements supplémentaires, le sans-abrisme en Irlande pourrait être combattu encore plus. Combiné avec la réponse fructueuse de l’Irlande pour abriter les sans-abri pendant la pandémie de COVID-19, le sans-abrisme en Irlande montre des signes prometteurs d’être un problème résolu dans tout le pays.

Grace Mayer
Photo: Flickr

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