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5 faits sur la faim en Sierra Leone

La faim en Sierra LeoneSur la population sierra-léonaise de 7 millions de personnes, plus de la moitié vivent en dessous du seuil de pauvreté. En 2019, l'indice du programme de développement de l'ONU a classé ce pays d'Afrique de l'Ouest au 181e rang sur 185 pays sur la base de «réalisations moyennes dans trois dimensions du développement humain: une vie longue et saine, des connaissances et un niveau de vie décent». Un tel classement est fortement influencé par le fait que des millions de Sierra-Léonais sont touchés par l'insécurité alimentaire et que de nombreux enfants souffrent de malnutrition. Voici cinq faits sur la faim en Sierra Leone.

5 faits sur la faim en Sierra Leone

  1. Plus de 3 millions de Sierra-Léonais n'ont pas un accès fiable à une nourriture adéquate. Au total, plus de 40% de la population de la Sierra Leone est en situation d’insécurité alimentaire. Plus de 50% de la population de la Sierra Leone vit avec moins de 1,25 $ par jour, de sorte que de nombreuses personnes ont du mal à acheter des aliments suffisants et nutritifs. Selon l'indice mondial de la faim 2019, environ une personne sur quatre dans le pays est sous-alimentée.
  2. Près de 40% des enfants souffrent d'un retard de croissance ou d'un retard de croissance dû à une malnutrition chronique. Cela peut avoir un impact permanent sur la santé et le développement cognitif. Les familles vivant dans la pauvreté sont moins capables de fournir à leurs enfants une variété adéquate de nutriments dans leur alimentation. En 2018, le taux de mortalité des enfants de moins de 5 ans était de 10,5%; environ la moitié de ces décès sont imputables à la malnutrition.
  3. La Sierra Leone a mis fin à une guerre de onze ans en 2002 et a été frappée par la pandémie d'Ebola de 2014; cela a considérablement exacerbé les taux de pauvreté et de faim en Sierra Leone. Le conflit à long terme a démantelé les infrastructures nationales dans les zones rurales et urbaines, entraînant un manque de services sociaux de base efficaces.Au début de mai 2014, la crise d'Ebola a fait près de 4000 morts et un grave ralentissement économique en Sierra Leone. Le pays est toujours aux prises avec les conséquences de ces événements.
  4. Les précipitations irrégulières ont considérablement réduit la production de riz ces dernières années. Le riz est un aliment de base en Sierra Leone, mais la production agricole locale ne suffit plus pour répondre aux besoins de la population. En 2018, la majorité des ménages rizicoles ne produisaient que la moitié de la quantité de riz attendue. Par conséquent, au lieu d'exporter du riz, ce qui améliorerait la croissance économique, le gouvernement a dépensé des centaines de millions de dollars pour importer l'aliment de base.
  5. La pandémie de COVID-19 met davantage de personnes à risque de faim et de famine aiguë. Selon le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies, sans aide suffisante, les pays à haut niveau d’insécurité alimentaire risquent de faire face à des «mégafamines». Le PAM a également signalé que l'insécurité alimentaire pourrait doubler dans le monde en 2020, touchant 130 millions de personnes supplémentaires.

Solutions

De nombreuses organisations ont pris des mesures pour lutter contre l'insécurité alimentaire et la malnutrition en Sierra Leone. En 2018, Action contre la faim a aidé 8000 personnes avec des programmes de sécurité alimentaire qui ont réduit la malnutrition chez les enfants et augmenté la diversité alimentaire. Le PAM, l'UNICEF et le gouvernement de la Sierra Leone distribuent des aliments riches en nutriments aux jeunes enfants et aux mères pour réduire la malnutrition infantile.

Le PAM fournit également de la nourriture aux enfants dans les écoles et soutient les petits agriculteurs. En mai 2020, le PAM a aidé plus de 17 000 personnes en distribuant plus de 47 tonnes d'aide alimentaire, en transportant 900 tonnes de riz de semence amélioré vers de petites exploitations et en versant en espèces à plus de 1 000 ménages agricoles.

La Banque mondiale a fourni au gouvernement sierra-léonais 100 millions de dollars pour faire face aux défis économiques pendant la pandémie et réduire la pauvreté. L'ONU tente de coordonner une réponse mondiale à la pandémie qui nécessiterait 4,7 milliards de dollars pour «protéger des millions de vies et endiguer la propagation du coronavirus dans les pays fragiles», y compris la Sierra Leone.

Conclusion

Ces faits sur la faim en Sierra Leone montrent que ce problème est répandu et devrait s'aggraver pendant la pandémie de COVID-19. Cependant, avec plusieurs ONG et des membres de la communauté internationale travaillant pour résoudre ce problème avec l'aide alimentaire et l'aide aux agriculteurs, il y a de l'espoir pour l'amélioration; Les Sierra-Léonais pourraient connaître des taux de faim et de malnutrition plus faibles dans un avenir proche.

Rachel Powell
Photo: Flickr

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