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5 façons dont les cuiseurs solaires aident à lutter contre la pauvreté

cuiseurs solairesOn estime que trois milliards de personnes dans le monde dépendent de feux ouverts à base de biocarburant pour cuisiner. La cuisson à feu ouvert peut provoquer des blessures causées par des flammes nues, générer des problèmes de santé à long terme par inhalation de fumée et aggraver la déforestation. En outre, la tâche longue et souvent dangereuse de parcourir de longues distances pour collecter des biocarburants et entretenir le feu pèse de manière disproportionnée sur les femmes et les enfants. Les cuiseurs solaires offrent une alternative bon marché, propre et sûre à la cuisson au feu de bois. La mise en œuvre de cette technologie peut aider les familles à éviter les effets néfastes de la cuisson à feu ouvert qui contribuent au cycle de la pauvreté.

Comment fonctionnent les cuiseurs solaires

Les cuiseurs solaires sont des appareils semblables à des fours qui utilisent des surfaces en miroir pour concentrer l'énergie thermique du soleil et chauffer le contenu du cuiseur. Ces appareils sont facilement construits avec des matériaux à faible coût et même le modèle le plus rudimentaire – le cuiseur à boîte – peut cuire à une température allant jusqu'à 140 ° Celsius, ou 284 ° Fahrenheit.

Comment les cuiseurs solaires aident à briser le cycle de la pauvreté

  1. Le seul combustible nécessaire au fonctionnement des cuiseurs solaires est à la fois gratuit et abondant: le soleil. Alors que certaines régions sont mieux adaptées à la récolte du soleil que d'autres, 85% des 500 millions de personnes vivant dans des territoires ensoleillés souffrent de pénuries régionales de biocarburants. En raison de ces pénuries, les familles dépensent jusqu'à 25% de leur revenu annuel en biocarburant ou parcourent régulièrement de longues distances pour le récupérer elles-mêmes. Les cuiseurs solaires soulagent les familles de ce fardeau financier. Outre le coût initial d'achat ou de construction, les cuiseurs solaires n'ont besoin que de lumière solaire pour fonctionner. Le financement généralement alloué au carburant peut ensuite être dépensé pour l'éducation, l'amélioration des soins de santé ou des aliments plus nutritifs.
  2. Les cuiseurs solaires permettent aux familles de poursuivre d'autres activités. La cuisson à feu ouvert peut nécessiter jusqu'à quatre heures par jour pour récupérer les biocarburants. Comparativement, les cuiseurs solaires éliminent la nécessité de parcourir de grandes distances pour cuisiner ensemble. De plus, les aliments dans les cuiseurs solaires n'ont pas besoin d'être remués régulièrement et peuvent être laissés sans surveillance pendant toute la durée de cuisson. Pour les femmes et les enfants généralement impliqués dans le processus d'entretien du feu ou de collecte de combustible, le temps précieux économisé peut être consacré à d'autres activités économiquement bénéfiques, telles que la poursuite des études, les soins aux membres de la famille ou la production et la préparation de biens à vendre.
  3. Les cuiseurs solaires peuvent réduire le taux d'infections et de décès dus aux maladies d'origine hydrique. Les cuiseurs solaires peuvent être utilisés pour pasteuriser l'eau dans des endroits où les sources d'eau potable ne sont pas disponibles. En éliminant le coût de la biomasse pour chauffer l'eau, les cuiseurs solaires rendent la purification cohérente de l'eau potable plus viable économiquement. La purification de l'eau évite également aux familles des dépenses inutiles et coûteuses en soins de santé en raison de maladies d'origine hydrique.
  4. Les cuiseurs solaires combattent la malnutrition. Des niveaux élevés de retard de croissance infantile, un effet direct de la malnutrition chronique, sont directement liés à la pauvreté des ménages. La pénurie de biocarburants contribue à la malnutrition, car les familles excluent les aliments à valeur nutritive plus élevée en raison des temps de cuisson plus longs. Les cuiseurs solaires éliminent ce problème, permettant aux familles de restaurer les aliments riches en nutriments dans leur alimentation. De plus, le style de cuisson lente des cuiseurs solaires permet aux aliments de conserver plus de nutriments que s'ils étaient cuits selon des méthodes traditionnelles. Enfin, la production et la disponibilité des aliments locaux s'améliorent à mesure que les cuiseurs solaires réduisent la déforestation; la qualité accrue du sol et de l'eau se prête à une production agricole supérieure.
  5. Les cuiseurs solaires éliminent le risque de problèmes de santé causés par des feux ouverts. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la pollution de l'air des ménages par la cuisson à feu ouvert et les cuisinières simples est responsable d'environ quatre millions de décès par an. Les accidents de cuisson à feu ouvert peuvent entraîner des brûlures et des défigurations, ainsi que la destruction de biens. Les cuiseurs solaires sont entièrement sans flamme et sans fumée. Ces appareils éliminent efficacement les conséquences néfastes de la préparation des repas et de l'eau et épargnent aux familles des coûts de soins de santé onéreux.

Les cuiseurs solaires en action

Les réussites sont nombreuses. Dans le camp de réfugiés d'Iridimi au Tchad, la distribution de cuiseurs solaires par l'ONG Solar Cookers International a provoqué une baisse de 86% des déplacements à l'extérieur du camp pour collecter du bois de chauffage. Cela a réduit l'exposition à la violence de la milice Janjaweed. De plus, la consommation alimentaire a augmenté, les familles n'ayant plus besoin de troquer des rations alimentaires contre du bois de chauffage. jen Oaxaca, au Mexique, où les ménages consacrent jusqu'à 10% de leurs revenus à l'énergie, Solar Household Energy a fourni à 200 femmes locales des cuiseurs solaires en 2016. Aujourd'hui, les utilisateurs rapportent que les cuisinières ont réduit l'utilisation de leurs poêles à bois de plus de 50% et qu'ils ont plus de temps libre. Beaucoup de femmes organisent maintenant des démonstrations de cuiseurs solaires dans leurs maisons pour promouvoir les avantages de laisser la cuisine à feu ouvert.

-Alexandra Black
Photo: Flickr

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