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5 défis pour la santé mentale en Afrique

Santé mentale en Afrique
L'Afrique a encore un long chemin à parcourir en termes de sensibilisation et de soins en matière de santé mentale. La santé mentale est fortement stigmatisée et il n'y a pas suffisamment d'installations ou de ressources de santé mentale pour la population. En Afrique, le nombre moyen de psychiatres est de 0,05 / 100 000 habitants, alors qu'en Europe il est de 9/100 000 habitants. Voici cinq défis pour la santé mentale en Afrique.

5 défis pour la santé mentale en Afrique

  1. La pauvreté: Il existe une forte corrélation entre les différentes maladies mentales et le statut socio-économique des patients. Selon The Conversation, lorsque les gens sont stressés par la recherche de ressources de base pour survivre comme la nourriture et des sources de revenus stables, ce stress affecte leur santé mentale. De plus, les dépenses de santé sont élevées, ce qui les rend inaccessibles à certains. Les personnes ayant des problèmes de santé mentale peuvent également avoir plus de difficultés à fonctionner efficacement, ce qui peut également nuire à leurs ressources financières.
  2. Guerre et conflit: Plusieurs pays africains endurent des guerres tribales et des groupes terroristes. Ces guerres affectent la santé mentale de la population – en particulier les victimes. Commonwealth Health a signalé que plus de la moitié «des réfugiés ont des problèmes de santé mentale allant du trouble de stress post-traumatique à la maladie mentale chronique».
  3. Ressources insuffisantes: La plupart des pays africains consacrent moins de 1% de leur budget à la santé mentale. De plus, la santé mentale n'est pas un sujet populaire; par conséquent, rares sont les établissements d'enseignement supérieur qui enseignent à ce sujet. La stigmatisation qui l'entoure empêche les diplômés de s'inscrire à des programmes liés à la santé mentale. En raison de cette pénurie, le Réseau d'innovation en santé mentale déclare que «90% des personnes atteintes de maladie mentale n'ont pas accès aux traitements, en particulier dans les régions pauvres et rurales.
  4. Inconscient: La maladie mentale est un sujet tabou dans certaines cultures africaines. Une étude réalisée par BioMed Central dans le nord du Nigéria a révélé qu'au moins 34,3% des personnes interrogées pensaient que l'abus de drogues et d'alcool était «une cause majeure de maladie mentale». Commonwealth Health rapporte que la stigmatisation généralisée pousse les familles à cacher leurs membres qui souffrent de maladie mentale en raison de la discrimination qu'ils doivent endurer.
  5. Autres maladies: De nombreux pays africains luttent encore contre un certain nombre de maladies transmissibles mortelles telles que le VIH / sida, le choléra, le paludisme et la tuberculose. En conséquence, les gouvernements de ces pays accordent la priorité à l'aide aux personnes qui survivent à ces maladies. À peine 3% du budget de la santé du Nigéria sont investis dans la santé mentale: les 97% restants vont à d’autres services de santé. Cela signifie que les personnes atteintes de troubles mentaux fonctionnels passent généralement inaperçues et ont des difficultés à accéder à une aide professionnelle appropriée.

Malgré tous les problèmes, des progrès sont régulièrement réalisés. Au Burundi, des conseillers communautaires non professionnels ont commencé à dépister les gens et à encourager le dialogue sur la santé mentale. Ils ont mis l'accent sur l'éducation des parents sur de meilleures façons de discipliner les enfants sans causer de traumatisme. De plus, la thérapie cognitivo-comportementale aide les personnes en Afrique subsaharienne à faire face à la dépression. Des lignes d'assistance téléphonique en cas de crise ont également été mises en place pour aider les personnes aux prises avec des pensées suicidaires et d'autres crises urgentes. Toutes ces alternatives d'intervention dépendent fortement des conseillers communautaires pour intégrer les stratégies à leurs cultures respectives afin d'apporter des solutions pertinentes.

De nombreux pays africains tentent d'investir davantage dans la santé mentale et encouragent les gens à rechercher une aide professionnelle. À l'avenir, les pays doivent continuer à soutenir la recherche en santé mentale et les mesures d'intervention, en accordant la priorité à la santé mentale et physique des Africains.

Renova Uwingabire
Photo: Flickr

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