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Solidarité et entraide

45000 fournisseurs de services de garde en Californie viennent de remporter la plus grande élection syndicale depuis des décennies

Lundi, 45000 propriétaires et employés de garderies familiales en Californie ont voté pour rejoindre un syndicat lors d'un glissement de terrain, la plus grande élection syndicale que le pays ait connue depuis deux décennies, selon les organisateurs. Lors d'une élection à bulletin secret par la poste, 97% ont voté pour rejoindre Child Care Providers United (CCPU), une coalition de plus grands syndicats Union internationale des employés des services (SEIU) et de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités (AFSCME) qui négocier avec l'État sur la manière dont il subventionne la garde d'enfants.

Le vote est le point culminant d'une lutte de 17 ans pour obtenir le même droit d'organisation que celui dont disposent leurs homologues dans 11 autres États, dont Washington et l'Oregon au nord. Le combat a commencé bien avant que Miren Algorri, une gardienne familiale de San Diego, n'ouvre sa garderie familiale. Quand Algorri a immigré pour la première fois aux États-Unis en provenance du Mexique, elle est devenue l'assistante de sa mère, qui dirigeait sa propre garderie familiale. Algorri regardait les enfants dont sa mère s'occupait pendant que sa mère allait organiser des réunions.

Algorri a repris le flambeau lorsqu'elle a obtenu son permis d'exploiter sa propre garderie. Depuis plus de deux décennies qu’elle dirige son entreprise, elle n’a pas pu prendre une seule heure de congé de maladie payé. «C'est inhumain, c'est criminel», a-t-elle déclaré lors d'une interview. Elle n’a d’assurance maladie que parce qu’elle est sous le régime d’une autre personne; quand elle était plus jeune et mère célibataire, elle n’avait aucune couverture et payait des centaines de dollars pour couvrir les problèmes médicaux de sa fille. «Je me suis pleuré pour dormir d'innombrables nuits», dit-elle.

Elle n’a toujours pas les moyens d’offrir une assurance maladie aux assistants qui travaillent maintenant pour elle. Pour les prestataires comme Algorri, qui acceptent les enfants dont les parents paient la garde avec des subventions de l'Etat, les tarifs sont fixés par l'Etat. Avec ce que l’État lui paie pour s’occuper d’un bébé, elle gagne à peine 4 $ de l’heure. Mais elle doit payer ses assistants au moins au salaire minimum. «Ils méritent bien plus que le salaire minimum, car ils façonnent l’avenir de la Californie», a-t-elle déclaré. Mais pour les indemniser adéquatement, cela signifie que plusieurs mois, après ses autres dépenses, elle n’a pas assez d’argent pour se payer un salaire. Alors, elle s'en va.

C’est un thème commun chez les exploitants de garderies familiales de Californie. Dans une enquête de 2019, le principal défi que les prestataires ont déclaré être confronté était les bas salaires, suivis de quelques avantages sociaux. Près d'une personne sur cinq ayant fermé a déclaré que c'était à cause du manque d'avantages. À l'échelle nationale, les travailleurs en garderie gagnent en moyenne moins de 24 000 $ par année.

«Être sous-payé, sous-représenté, surmené n'est pas quelque chose que je souhaite à personne», a-t-elle déclaré. «Nous méritons d'être traités avec dignité et respect. C’est ce que signifie le syndicat. »

Le résultat du vote syndical a été annoncé lundi lors d'un appel émouvant à Zoom, et en réaction, les fournisseurs de services de garde d'enfants de tout l'État se sont retirés du silence pour applaudir et applaudir. «Cette élection est historique», a déclaré Zoila Carolina Toma, une gardienne à Los Angeles, à l'appel, avec un tableau de classe et des étagères remplies de fournitures dans son arrière-plan. «Ensemble, nous sommes imparables.»

"Je ne trouve pas les mots pour décrire comment je vais", a déclaré Algorri. "J'ai pleuré, j'ai ri … Je suis submergé de joie parce que je sais que des choses merveilleuses arrivent pour nous."

Même avant le vote de lundi, 2 500 travailleurs de la garde d'enfants de l'État avaient rejoint le SEIU sans avoir le droit formel de s'organiser et de négocier. Puis, en septembre, le gouverneur Gavin Newsom a signé un projet de loi accordant enfin aux prestataires bénéficiant de subventions de l'État la possibilité de former un syndicat. "Je suis tellement fier de faire un peu partie de votre voyage", a déclaré Newsom dans une vidéo préenregistrée diffusée lors de l'appel Zoom. «Vous aviez l'autorité morale, et… maintenant, nous avons l'autorité formelle consacrée dans ce vote historique.»

Nous ne voulons pas avoir 78 ans en essayant toujours de diriger le temps du cercle.

Le vote, cependant, n'est que le début. «Aujourd'hui, le vrai combat commence», a déclaré Algorri. Maintenant qu’ils ont voté pour se syndiquer, ils pourront négocier directement avec l’État pour améliorer le système de garde d’enfants. Lors de la négociation de leur premier contrat, leurs priorités seront d'assurer un salaire convenable aux prestataires, une bonne assurance maladie et un plan de retraite. Nancy Harvey, une gardienne de 16 ans, a déclaré lors de l'appel Zoom: «Nous ne voulons pas avoir 78 ans en train d'essayer de diriger le temps du cercle.» Ils veulent également assurer le développement professionnel et la formation.

La main-d'œuvre des fournisseurs de services de garde d'enfants en Californie est majoritairement féminine et 74% de personnes de couleur, selon le syndicat. «Ce n'est pas seulement une victoire pour les droits syndicaux et la justice économique», a déclaré Lee Saunders, président de l'AFSCME International, lors de l'appel de Zoom. «C’est un mouvement dirigé par des femmes de couleur. Votre victoire aujourd'hui est une étape importante vers la justice de genre et la justice raciale. »

Ils s'occupent également de nombreux enfants de couleur et, dans le cadre de leur plan de négociation, poussent le gouvernement à élargir l'accès aux services de garde. La vision du syndicat inclut «une excellente éducation préscolaire pour tous en Californie, peu importe à quoi vous ressemblez, d'où vous venez, où vous vivez, quelles que soient vos capacités, quelle que soit la langue», a déclaré Max Arias, directeur exécutif de la section locale 99 du SEIU.

Toutes ces choses sont encore plus nécessaires au milieu de la pandémie. Dans tout le pays, plus de 70 pour cent des fournisseurs de services de garde d’enfants affirment qu’ils encourent de nouveaux coûts importants pour le personnel, le nettoyage et l’équipement de protection individuelle pour fonctionner en toute sécurité. Mais ils ont peu de marge de manœuvre pour couvrir ces dépenses. Plus de 40% ont déclaré qu'ils devaient fermer en mai. Deux sur cinq disent qu'ils devront fermer définitivement à moins qu'ils ne reçoivent une aide publique.

De nombreux membres du syndicat sont déjà atteints du COVID-19, certains ont même été hospitalisés et intubés, selon des dirigeants syndicaux qui étaient à l'appel de Zoom. Algorri a gardé ses portes ouvertes tout au long de la crise pour s'occuper des enfants des travailleurs essentiels, alors même que nombre de ses familles ont perdu leur emploi et ont dû garder leurs enfants à la maison. Elle a dû mettre en œuvre de nouvelles procédures – comme demander aux parents d'apporter leurs propres stylos pour se connecter et faire changer les enfants dans un ensemble de chaussures spécifiques à la garde d'enfants – et dépenser beaucoup plus en équipement de protection individuelle et en fournitures de nettoyage supplémentaires. Elle veut un contrat qui garantira que les fournisseurs continueront d'être payés s'ils ferment en raison de la crise des coronavirus, et leur offrira un soutien supplémentaire pour garder leurs portes ouvertes.

«Nous ne demandons pas. Nous allons exiger », a noté Toma. "Il est temps d'exiger ce que nous méritons, ce que nos familles méritent, ce que les gens de Californie méritent."

«Je sais que des choses merveilleuses se présentent à nous», a déclaré Algorri. "Je suis juste excité."


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