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4 faits sur la pauvreté en Irak

La pauvreté en Irak
Environ 22% des Irakiens vivent dans la pauvreté. La pauvreté en Iraq est une question dynamique dont les facettes ont changé avec les progrès du pays et ses efforts de modernisation. L'urbanisation et la découverte de vastes réserves de pétrole ont eu un impact négatif sur les Irakiens, la corruption et les conflits entraînant une augmentation des taux de pauvreté. Voici quatre faits extrêmement pertinents sur la pauvreté en Irak et ce que l'International Rescue Committee (IRC), une organisation non gouvernementale née en 1933 pour répondre aux crises humanitaires internationales, a fait pour aider depuis son entrée en Iraq en 2003.

4 faits sur la pauvreté en Irak

  1. Urbanisation et pénuries alimentaires: Les récents conflits et changements économiques ont poussé les Irakiens à se concentrer dans les zones urbaines. L'Irak est urbanisé à 70,7% et est presque méconnaissable par rapport à son passé agricole. Les mauvaises politiques agricoles ont catalysé cette évolution vers l'urbanisation et le surpeuplement des villes. Cette situation, combinée à des crises militaires et économiques, a conduit jusqu'à un ménage sur six à vivre une forme d'insécurité alimentaire. L'Iraq a un programme universel de rationnement alimentaire appelé Système de distribution publique (PDS), qui est son programme d'assistance sociale le plus étendu, mais il n'a pas été suffisant. De nombreux Irakiens qui ont soit perdu l'accès au PDS, soit qui ne le couvrent pas suffisamment, se sont tournés vers des agences humanitaires comme l'IRC pour obtenir de l'aide. Depuis 2003, l'IRC a aidé des centaines de milliers de personnes: en 2018 seulement, il a aidé 95 000 Iraquiens en leur fournissant un soutien financier, familial, éducatif et professionnel.
  2. Corruption et pétrole: Selon Transparency International, l'Irak est le 13e pays le plus corrompu. Le gouvernement irakien subventionne souvent des industries d'État inefficaces, ce qui a conduit de nombreux Irakiens à considérer le gouvernement et les chefs d'entreprise comme corrompus. Avec la hausse des prix du pétrole au cours des dernières décennies, le gouvernement irakien disposait de fonds suffisants pour mener à bien d'importants projets de reconstruction et d'aide. Cependant, la pauvreté en Irak ne s'est pas améliorée. Le secteur pétrolier fournit environ 85 à 95% des recettes publiques. La corruption de haut niveau en Irak entrave le développement des secteurs privés non pétroliers, ce qui stimule la dépendance excessive vis-à-vis du pétrole. Les manifestations ont sévi en 2019, les Irakiens étant indignés par le fait que leur économie était alimentée par le pétrole, mais leur gouvernement était trop corrompu pour fournir des services de base. Les citoyens irakiens moyens ne voient jamais de profits pétroliers en raison de la nature corrompue du gouvernement irakien, qui habilite les politiciens par le biais d'accords informels et de favoritisme. Les dirigeants distribuent des emplois au gouvernement pour construire leurs réseaux de soutien et étouffer la dissidence, rendant le secteur public inefficace et drainant les profits pétroliers de sorte qu'il ne reste que peu d'investissements dans les programmes sociaux. Alors que les programmes sociaux fédéraux font défaut et que la corruption est toujours grave, des ONG comme l'IRC sont intervenues pour prendre le relais et alléger quelque peu les souffrances de nombreux Irakiens.
  3. Pauvreté et chômage: Environ 95% des jeunes Irakiens pensent avoir besoin de liens solides avec ceux au pouvoir pour obtenir un emploi. Globalement, le chômage est de 11% avec un tiers des jeunes irakiens au chômage et 22% de la population vivant dans la pauvreté. Les manifestations susmentionnées en 2019 ont impliqué de jeunes Iraquiens frustrés de ne pas pouvoir trouver de travail, et les projections indiquent que le chômage et la pauvreté vont encore empirer en 2020. Les Nations Unies s'attendent à ce que le taux de pauvreté double jusqu'à environ 40%, les revenus pétroliers mensuels chutant de 6 à 1,4 milliard de dollars entre février et avril 2020 en raison de l'effondrement récent des prix mondiaux du pétrole. Pour lutter contre ces chiffres, l'International Rescue Committee a fourni à plus de 40 000 personnes des fournitures d'urgence, une formation commerciale et des fonds pour aider les Iraquiens à reconstruire leur vie.
  4. Guerre et déplacements internes: Le conflit avec l'Etat islamique a entraîné le déplacement de plus de 6 millions d'Iraquiens de 2014 à 2017, et environ 1,5 million d'Irakiens restent dans les camps malgré la récente défaite territoriale de l'organisation terroriste. La montée et la conquête de l'Etat islamique ont été le principal moteur de l'augmentation du taux de pauvreté au niveau actuel de 22%, avec des déplacements forcés et des violences brutales entraînant la destruction de maisons, d'actifs et de moyens de subsistance irakiens. Les facteurs ci-dessus ont frappé le plus durement les personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays – peu de personnes déplacées ont un emploi et la plupart doivent subvenir aux besoins de six autres membres de leur ménage en moyenne. À cela s'ajoute le fait que de nombreuses personnes déplacées ont perdu l'accès au peu que le programme alimentaire PDS fournit, ce qui illustre le véritable défi humanitaire de la pauvreté en Irak. Alors que le problème des déplacements et des réfugiés est toujours grave aujourd'hui, le Comité international de secours a aidé plus de 20 900 femmes et filles à se remettre de la violence, donnant de l'espoir à un peuple battu.

Malgré les profits pétroliers considérables qui affluent dans le système irakien, cet argent n'atteint pas les Irakiens ordinaires qui luttent pour subvenir aux besoins de leurs familles. L'échec de l'urbanisation, le chômage brutal et les conflits violents avec l'Etat islamique ont exacerbé le manque d'action de la part d'entreprises et de dirigeants politiques corrompus pour s'attaquer au problème systémique de la pauvreté.

Les experts s'attendent à une aggravation de la pauvreté dans le monde pendant la pandémie actuelle de COVID-19, en particulier en Irak. Combiné avec la récente chute des prix du pétrole, cela entraînera probablement de graves troubles dans un pays qui a lutté pendant des décennies pour créer un semblant de gouvernance efficace. Malgré les problèmes persistants que ces quatre faits sur la pauvreté en Irak montrent, l'espoir continue de vivre grâce à des organisations comme l'IRC qui sont en mesure de fournir de l'aide.

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