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3 technologies innovantes pour arrêter le paludisme

technologies innovantes pour arrêter le paludismeLe paludisme a chuté de 40% quinze ans après 2000. Un rapport publié par le NCBI attribue cela à des mesures de prévention des moustiques comme les moustiquaires et les insecticides. Ces interventions et pratiques, comme le port de vêtements de couleur claire, aident les populations à risque à lutter contre le paludisme. Cependant, les moustiques apprennent à riposter. La résistance aux insecticides évolue chez les moustiques et le paludisme continue d'affliger des millions de personnes. En 2018, il y avait encore 228 millions de cas de paludisme et 405000 décès. Plus de 90% de ces cas et décès sont survenus en Afrique subsaharienne, mais de nombreuses interventions ont le potentiel de stopper le paludisme. Voici trois technologies innovantes pour arrêter le paludisme.

3 technologies innovantes pour arrêter le paludisme

  1. Le projet SolarMal: Le projet SolarMal fait partie d'un nouvel arsenal de défenses contre les moustiques et leurs maladies au-delà des filets et des pulvérisations typiques. SolarMal est un piégeur de moustiques à énergie solaire. Le panneau solaire sert principalement à alimenter un évent dans le SolarMal, mais il a également pu stocker et servir de fournisseur d'électricité pour les maisons qu'il protège. Le panneau solaire se trouve sur le toit d'une maison et se connecte à un dispositif de piégeage au sol. À l'intérieur du piégeur se trouve un produit chimique odorant que les moustiques préfèrent aux humains. Une unité de ventilation aspire ensuite les moustiques affamés à l'intérieur où ils ne peuvent pas s'échapper. Sur l'île de Rusinga, le projet SolarMal a réduit la population de moustiques de 70% et l'incidence du paludisme de 30%. Cette technologie fonctionne et est applicable à d'autres maladies transmises par les moustiques comme le virus Zika et la dengue.
  2. DJI Phantom: Il existe deux endroits où les experts tentent d'arrêter les moustiques: dans leurs aires de reproduction et dans leurs aires d'alimentation. Les moustiquaires, les insecticides et le projet SolarMal contribuent à prévenir le paludisme dans les aires d'alimentation des moustiques dans les villes et les résidences où les gens vivent. DJI Phantom est le nom d'un drone à faible coût qui peut sonder la nature et trouver des lieux de reproduction des moustiques. De ces trois technologies innovantes pour arrêter le paludisme, le Phantom est la plus indirecte mais aussi l'une des plus essentielles. Il existe de nombreuses façons de limiter la reproduction des moustiques une fois que les gens ont trouvé leur habitat, mais les découvrir est devenu beaucoup plus efficace. Les satellites haute résolution peuvent également être utiles pour trouver des lieux de reproduction des moustiques. Cependant, ces méthodes sont très coûteuses et nécessitent des conditions météorologiques parfaites. Cela est difficile car la plupart des moustiques se reproduisent dans des zones humides qui ont généralement une couverture nuageuse. Les drones offrent une méthode moins chère et plus cohérente pour découvrir les habitats des moustiques. En 30 minutes de vol, ce drone peut capturer 30 hectares pour analyser les plans d'eau immobiles. Les relevés sur le terrain des sites de reproduction n'ont pu repérer que la moitié des plans d'eau que le drone a pu découvrir. Une fois que les gens ont localisé les aires de reproduction des moustiques, ils peuvent disperser des produits chimiques ou des huiles pour perturber les larves de moustiques.
  3. Gene-Drive: L'organisme à but non lucratif Target Malaria développe des solutions anti-moustiques à l'aide de la technologie d'édition de gènes CRISPR. Il y a trois phases de modification génétique que Target Malaria mène. Pour la première phase, les scientifiques développent des moustiques mâles stériles pour les libérer dans la nature. Les moustiques mâles ne piquent pas les gens et lorsque les mâles stériles s'accouplent avec des moustiques femelles, ils ne produisent pas de progéniture. Cette méthode peut diminuer leur population mais seulement pour un cycle de reproduction. La phase deux vise à diminuer la population sur une plus longue période. Cette étape est l'auto-limitation et vise à faire un biais de reproduction vers les moustiques mâles. Les modifications génétiques de la phase deux subiront une sélection naturelle après un certain temps. Dans la troisième étape suivante, Target Malaria cherchera à rendre ces changements génétiques permanents. En créant une mutation de biais mâle qui survit avec succès entre les générations, le nombre de moustiques femelles va décupler et limiter sévèrement la population. Le paludisme cible en est encore aux phases initiales, mais il doit être très prudent car il pourrait y avoir de nombreux effets secondaires inconnus sur un écosystème.

L'arrêt du paludisme est une priorité pour de nombreuses communautés africaines et de nombreuses organisations recherchent des solutions possibles pour arrêter la propagation et, espérons-le, éradiquer cette maladie. Selon les estimations, l'éradication du paludisme d'ici 2040 sauverait 11 millions de vies et augmenterait de 2 billions de dollars la croissance économique. Des avancées telles que ces trois technologies innovantes pour arrêter le paludisme rendent possible cette vision d'avenir.

– Brett Muni
Photo: Flickr

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