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3 startups transformant la télémédecine en Afrique

Télémédecine en Afrique
En 2019, il y avait 747 millions de connexions SIM en Afrique subsaharienne, soit 75% de la population. Si chaque connexion SIM ne constitue pas forcément un utilisateur unique, ce numéro représente un taux d'accès aux connexions mobiles sans précédent en Afrique subsaharienne. Grâce à cette connexion mobile radicalement accrue, les services publics ont pu atteindre des populations que les gens considéraient auparavant comme extrêmement éloignées en raison du manque de routes ou d'aéroports à proximité. Parmi ces services, la télémédecine a été l'un des moyens les plus efficaces de combler les lacunes des systèmes de santé des ruraux d'Afrique subsaharienne. Voici trois startups qui transforment la télémédecine en Afrique.

mPedigree

Visant à résoudre le problème des médicaments contrefaits qui sévissent en Afrique subsaharienne, mPedigree est un service d'authentification des médicaments qui permet aux clients eux-mêmes de s'assurer que leur médicament est authentique. Plus de 122 000 enfants à travers le continent meurent chaque année des antipaludiques contrefaits, un chiffre que le fondateur de la société, Bright Simons, a cherché à réduire à zéro lorsqu'il a lancé mPedigree au Ghana en 2007.

Pour authentifier le médicament, l'entreprise imprime d'abord des codes à 12 chiffres sur l'emballage du médicament. Les utilisateurs envoient ensuite ce code par SMS au numéro du service client de mPedigree, et la société confirme ou nie la validité du code dans sa base de données. Non seulement cela empêche les utilisateurs de consommer des médicaments contrefaits, mais cela permet également à l'entreprise de retracer la fraude jusqu'à la source. Comme l'a rapporté le fondateur Bright Simons, «au Nigéria, notre technologie a aidé les régulateurs à identifier les zones de fraude et à attraper les fraudeurs».

Simons estime que 75 millions d’Africains ont bénéficié des services de mPedigree, avec plus de 2 000 produits enregistrés dans la base de données de l’entreprise. Grâce à sa méthode simple mais efficace, mPedigree sauve non seulement des vies, mais marque une étape majeure pour la mise en œuvre de la télémédecine en Afrique.

Tyrolienne Rwanda

Lorsque la start-up de drones de la Silicon Valley, Zipline, s'est associée au gouvernement rwandais pour livrer aux villages ruraux éloignés, les fournitures médicales vitales sont devenues infiniment plus accessibles presque du jour au lendemain. L’objectif principal de la startup est l’administration de sang, une ressource vitale dans un pays où les taux de mortalité maternelle, en grande partie dus à l’hémorragie post-partum, sont 20 fois plus élevés qu’aux États-Unis. De plus, les hôpitaux rwandais manquent souvent de réfrigération et d'électricité nécessaires pour garder le sang sous la main.

En 2016, Zipline a livré plus de 4000 unités de globules rouges, de plaquettes et de plasma à 12 hôpitaux à travers le Rwanda. Comme l’a dit le Dr Roger Nyonzima, le chirurgien en chef de la maternité d’un hôpital près de la capitale nationale, «avant il fallait au moins 3 heures pour obtenir du sang en cas d’urgence. Trois heures peuvent faire la différence entre sauver et perdre une vie. Maintenant, nous recevons du sang en 15 minutes.

Zipline Rwanda a jusqu'à présent réalisé plus de 14 000 livraisons de sang vitales, avec des plans d'expansion dans son pays voisin, la Tanzanie. En éliminant le besoin de routes goudronnées ou d'aéroports pour les livraisons médicales, l'entreprise fournit l'une des ressources les plus essentielles à ceux qui auraient autrement le moins accès.

Ubenwa

Fondée en 2014, cette application nigériane utilise l'IA pour détecter les signes d'asphyxie infantile dans les pleurs d'un enfant. Aujourd'hui, l'asphyxie infantile, ou perte d'oxygène, cause environ un tiers des décès chez les enfants de moins de 5 ans. Par une simple application téléchargeable, Ubenwa cherche à donner aux parents la possibilité de prévenir l'asphyxie avant qu'elle ne commence.

Prenant seulement 10 secondes pour détecter les signes d'asphyxie infantile, Ubenwa est plus rapide qu'une détection par test sanguin traditionnel, qui peut prendre des heures à traiter. De plus, l'application est non invasive et n'a besoin que du cri de l'enfant. Il est également environ 95% moins cher qu'un test sanguin traditionnel. En d'autres termes, l'application cherche à donner une capacité de détection à n'importe quel parent, à la maison, en temps réel.

Actuellement, l'application est dans les dernières étapes de la mise au point de son algorithme d'intelligence artificielle, mais a été déployée dans plusieurs hôpitaux nigérians. Au cours des tests, Ubenwa a atteint un taux de prédiction précis de 95% parmi les 1400 cris de bébé qui ont été testés. Avec sa plateforme facilement accessible, Ubenwa représente une réalisation majeure pour l'utilisation de l'IA en télémédecine en Afrique.

Alors que les taux de possession de smartphones augmentent à travers le continent, la télémédecine continue de combler les lacunes des systèmes de santé africains, fournissant des services vitaux à ceux qui autrement seraient mal desservis.

– Jane Dangel
Photo: Flickr

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