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10 faits sur le travail des enfants au Nigéria

Le travail des enfants au Nigéria
Le travail des enfants est l'un des problèmes les plus monumentaux au Nigéria, pays à économie en développement, qui affecte une grande partie des enfants du pays jusqu'à l'âge de 17 ans. Pour renoncer à une enfance normale sans soins, de nombreux enfants vivant en première ligne de la pauvreté doivent maintenir un emploi et maintenir un revenu régulier. L'utilisation contraire à l'éthique du travail des enfants est un problème qui a prévalu tout au long de l'histoire humaine et qui affecte la santé, le bien-être et la qualité de vie. Voici 10 faits sur le travail des enfants au Nigéria.

10 faits sur le travail des enfants au Nigéria

  1. Plusieurs industries différentes emploient des enfants. Les emplois disponibles pour les enfants sont limités à des tâches non qualifiées et physiques, exigeantes en main-d'œuvre. Les industries les plus courantes employant des enfants au Nigéria sont la culture du cacao, l'extraction de l'or, le tamisage des sédiments, le colportage et la servitude domestique.
  2. Les conditions sont dangereuses. Bien qu'il existe des lois du travail, le Nigéria n'applique pas activement les réglementations de sécurité ou les mesures préventives sur le lieu de travail. Ce type de négligence mène à un environnement extrêmement dangereux qui entraîne souvent des lésions corporelles, des traumatismes graves et même la mort. Les enfants qui travaillent dans la rue sont souvent des cibles faciles pour la violence et les enlèvements. Si un enfant subit un préjudice au travail, l'aide ou l'indemnisation ne s'étend pas à la famille, ce qui lui fait seul face aux répercussions.
  3. Les enfants font souvent vivre leur famille. Une grande partie du travail des enfants est le résultat direct de l'extrême pauvreté du Nigéria, qui représente environ 70% de la population du pays vivant en dessous du seuil de pauvreté, selon le CIA World Factbook. Les familles qui peinent à joindre les deux bouts demandent souvent l'aide de leurs enfants pour gagner un revenu supplémentaire. Sans un système de protection sociale efficace, de nombreuses familles n'ont pas d'autre option pour survivre. Dans une situation encore plus désastreuse, certains travailleurs orphelins assument la totalité du fardeau de subvenir aux besoins de leurs frères et sœurs plus jeunes. De récentes conclusions du Ministère fédéral nigérian des affaires féminines et du développement social ont révélé qu'environ 17,5 millions d'enfants deviennent orphelins ou se retrouvent dans des situations similaires de vulnérabilité dans tout le pays.
  4. Le travail des enfants est en augmentation. Les estimations déterminent que le nombre actuel d'enfants travailleurs au Nigéria est de 15 millions selon l'Organisation internationale du travail (OIT). Avec un taux stupéfiant de 43% de la population totale de mineurs, il s'agit du taux de travail des enfants le plus élevé enregistré en Afrique de l'Ouest. Les taux de pauvreté ont augmenté de près de 20% – contre 53% en 2003 – en l'espace de 7 ans, selon la Banque mondiale et la CIA World Factbook. Cet environnement de difficultés financières fait que de plus en plus de familles s'attendent à ce que leurs enfants aillent travailler et contribuent à un revenu.
  5. Les enfants abandonnent souvent l'école. En raison des exigences rigides d'une longue journée de travail, l'école devient souvent moins prioritaire. L'éducation n'est pas légalement obligatoire au Nigéria, il n'y a donc pas de présence obligatoire. L'absence d'une éducation appropriée garantit qu'ils resteront des travailleurs non qualifiés jusqu'à l'âge adulte, ce qui rendra pratiquement impossible d'échapper au cycle de la pauvreté. Le Bureau des affaires internationales du travail signale que seulement 76% des enfants au total vont à l'école et qu'environ 27% des enfants qui travaillent vont à l'école en plus du travail. Certains rapports indiquent que certaines écoles exploitent leurs élèves et les font travailler ou mendier pendant les heures de classe pour gagner de l'argent pour les enseignants.
  6. De nombreux enfants sont victimes de traite. Les enfants particulièrement vulnérables, comme les orphelins, sont plus exposés à la traite des êtres humains et au travail forcé que les adultes, leur taux étant estimé à 58%. Attirés par des histoires fictives de meilleurs emplois situés dans des zones plus riches économiquement, ils acceptent de quitter leurs maisons dans l'espoir de gagner de l'argent. Cependant, les trafiquants ne tiennent jamais leurs promesses et les victimes se retrouvent dans des situations encore pires et incapables de rentrer chez elles. À leur arrivée, les trafiquants affirment souvent que l'enfant a contracté des dettes de transport. Pour maintenir le contrôle et empêcher les fugues, les trafiquants utilisent la coercition sous la forme de menaces contre l'enfant ou leurs familles à la maison pour les motiver à rembourser leur dette. Malheureusement, ces enfants se retrouvent dans une ruse, où des charges montées en ballon qui ne cessent de les aggraver les empêchent de faire leur paiement final.
  7. L'esclavage est courant. Environ 30% des enfants travailleurs ne reçoivent aucune compensation et doivent travailler contre leur gré. L'esclavage des enfants est très courant dans les cas de traite ou lorsqu'il n'y a personne pour défendre l'enfant. Dans les cas de traite, les trafiquants disent à l'enfant que leurs salaires serviront à rembourser leur «dette». Dans certaines situations, les frais de logement et de pension absorbent leur salaire. Ceux qui reçoivent un paiement réel ne rapportent généralement que quelques centimes sur le dollar.
  8. Les filles sont plus exposées à l'exploitation sexuelle, résultant de la traite au sein de l'industrie du sexe. Un ancien fonctionnaire du gouvernement, Martin Uhomoibhi, a révélé à l'ONU qu'il y avait 602 000 victimes connues qui avaient fait le voyage dangereux à travers le continent en 2016. Cependant, le nombre total de victimes est largement inconnu, car les trafiquants font clandestinement de nombreuses filles et femmes passé en contrebande à travers la frontière nigériane, mais les experts estiment que ces chiffres sont parmi les plus élevés au monde. Les trafiquants amènent souvent des filles dans des maisons closes et les restreignent et les forcent à servir leurs clients dans des conditions déplorables malgré tous les problèmes de santé physique, selon des témoignages horribles enregistrés par Human Rights Watch. Les perspectives pour ces filles sont sombres, car beaucoup meurent en captivité ou retournent dans la rue en raison de conditions critiques qui les empêchent de travailler et ne sont donc plus rentables pour leurs ravisseurs.
  9. Il existe des projets non officiels en temps de guerre. Les conflits régionaux et la guerre entraînent la formation d'armées comme moyen de résistance et de protection contre les menaces extérieures. Beaucoup connaissent l'Afrique pour ce type de violence, avec des guerres brutales qui s'intensifient régulièrement. Les gens tirent souvent des garçons dès l'âge de 10 ans de chez eux, leur donnent une arme mortelle et leur ordonnent de tuer un ennemi inconnu. L'UNICEF estime qu'environ 3 500 enfants soldats nigérians se sont enrôlés entre 2013 et 2017. De nombreux enfants meurent au combat ou par manque de fournitures.
  10. La réponse du gouvernement a été décevante. Un nouvel espoir de soulagement sur le front du travail des enfants est apparu lorsque le gouvernement a signé la loi sur les droits de l'enfant en vigueur en 2003. Malheureusement, le gouvernement a déployé peu d'efforts pour mettre fin à cette pratique depuis sa ratification. De nombreux experts pensent qu'il n'y aura pas de véritable résolution tant que le gouvernement n'interviendra pas seulement avec des réglementations plus strictes, mais avec une application absolue.

Les enfants sont les personnes les plus vulnérables de la société. Sans voix pour défendre leurs droits, ils sont mal placés pour influencer la politique politique. La place d’un enfant est à l’école où il peut recevoir une éducation appropriée et l’utiliser pour construire un avenir prometteur, non seulement pour lui-même mais également pour la société dans laquelle il vit. C'est la tâche et la responsabilité morale des adultes et des fonctionnaires au pouvoir de donner la priorité aux droits humains fondamentaux par rapport aux avantages dorés d'une main-d'œuvre bon marché et de mettre définitivement fin à cette pratique.

– Samantha Decker
Photo: Flickr

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