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10 faits sur la vie et l'assainissement à Djibouti

Assainissement à Djibouti
La République de Djibouti est un petit pays de la Corne de l'Afrique qui abrite près d'un million de personnes, dont beaucoup vivent dans la pauvreté. L'assainissement à Djibouti continue d'être une préoccupation aujourd'hui. Cependant, sa situation près de l'Éthiopie, de la mer Rouge et de l'océan Indien en fait un site d'intérêt pour de nombreuses puissances étrangères. En conséquence, le pays reçoit une aide importante alors que ses dirigeants s'efforcent de fournir aux Djiboutiens un accès aux sources et services d'eau sanitaire, pour la première fois pour la plupart. Voici 10 faits sur la vie et l'assainissement à Djibouti.

10 faits sur la vie et l'assainissement à Djibouti

  1. Djibouti est l'un des pays les moins avancés et les plus pauvres de la Corne de l'Afrique. Sur ses près d'un million d'habitants, environ 42% vivent en dessous du seuil de pauvreté. En 2018, l'espérance de vie moyenne des Djiboutiens était de 66,8 ans.
  2. Le climat sec de Djibouti, le mode de vie agricole nomade et les périodes de guerre civile ont conduit à la pauvreté, aux maladies et à la malnutrition. Les taux de malnutrition ont atteint 30% dans certaines zones rurales, tandis que de nombreux autres vivant dans des zones urbaines comme la capitale de Djibouti doivent dépendre de l'aide étrangère et des aliments importés pour survivre. Selon le Programme alimentaire mondial, si les taux de malnutrition continuent de baisser, 7,5% des Djiboutiens souffraient de malnutrition en 2016.
  3. Djibouti n'a pas de source d'eau de surface et connaît souvent de graves sécheresses, de sorte que les citoyens dépendent des aquifères souterrains que les pluies rares remplissent. Cependant, bon nombre de ces aquifères s'assèchent pendant la saison sèche d'avril à septembre, forçant de nombreux résidents ruraux à adopter des modes de vie nomades ou à chercher refuge dans les zones urbaines.
  4. L'assainissement à Djibouti continue d'être un défi. Le pays fait face à plusieurs crises sanitaires en raison des pratiques de défécation à l'air libre et du manque d'installations sanitaires. Jusqu'à 17% des citoyens sortent à l'air libre pour déféquer dans les régions urbaines, tandis que 83% de ceux qui vivent dans les zones rurales n'ont pas accès aux latrines sanitaires et aux toilettes. Cela a entraîné une forte augmentation des maladies hydriques et diarrhéiques depuis 2000, principalement chez les enfants et les femmes.
  5. La demande de programmes d'assainissement a considérablement augmenté en raison de la pauvreté et de l'insécurité alimentaire. Étant donné que plus de la moitié des personnes vivant dans les zones rurales souffrent d'insécurité alimentaire, des migrations massives vers les zones urbaines ont commencé, augmentant le besoin de produits essentiels tels que l'eau sanitaire et la gestion des déchets. On estime que les trois quarts de la population de Djibouti vivent maintenant dans des zones urbaines. En 2011, l'UNICEF estime que 73% des personnes ont accès à des installations adéquates dans les zones densément peuplées, contre 21% seulement dans les zones rurales. Cela signifie que près de 39% de tous les Djiboutiens n'ont pas accès à des installations sanitaires améliorées.
  6. La migration de masse vers des zones urbaines densément peuplées et le manque d'installations appropriées posent un risque important pendant la pandémie de COVID-19. Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies estiment que le taux actuel d’infection à Djibouti, environ 98 cas pour 100 000 personnes, représente la prévalence la plus élevée et le taux de multiplication le plus rapide du continent. Le président de Djibouti, Ismail Omar Guelleh, a annoncé un verrouillage national à partir du 23 mars 2020, mais a concédé que le pays n'avait pas contenu l'épidémie. Guelleh a promis un fonds d'urgence de 1 milliard de francs djiboutiens (5,6 millions de dollars) et a annoncé que les distributions de vivres avaient atteint des milliers de familles pauvres. Cependant, l'initiative continue de faire face à une bataille difficile alors qu'elle tente de toucher tous ceux qui en ont besoin, en particulier au milieu d'allégations de favoritisme. Le contrôle de l'assainissement à Djibouti est particulièrement pertinent pendant la pandémie de COVID-19 car le pays n'a pas suffisamment de stations de lavage des mains et de systèmes d'élimination des déchets.
  7. La situation géographique de Djibouti dans la Corne de l'Afrique a été une grâce salvatrice mineure, car elle représente un site d'intérêt important pour plusieurs puissances étrangères, y compris les États-Unis. Le projet Eau, assainissement et santé (WASH) de l'USAID espère aborder l'assainissement à Djibouti principalement en modernisant les services d'eau et l'accès à l'eau potable dans les zones rurales. Le projet WASH travaille à améliorer la gouvernance des points d'eau, à payer les services d'eau pour assurer un accès abordable aux plus vulnérables et à fournir des services d'entretien efficaces. À ce jour, le projet de l'USAID a réhabilité cinq forages et cinq puits annulaires dans les zones rurales, desservant plus de 5 700 personnes. Plus de 2 000 de ces Djiboutiens ont accès pour la première fois à des sources d'eau sanitaire.
  8. Le projet WASH de l'USAID, en partenariat avec l'UNICEF, entend également mettre fin aux pratiques insalubres et promouvoir une meilleure hygiène à Djibouti par l'éducation. Le projet prévoit d'aider à enseigner à plus de 25 000 Djiboutiens pauvres et vulnérables, en particulier les enfants, en dispensant des cours sur les techniques appropriées de lavage des mains, de collecte d'eau et d'élimination des déchets.
  9. Les systèmes de soutien à l'aide étrangère continuent d'aider les Djiboutiens appauvris aujourd'hui. L'UNICEF a fait don de plus d'un million de dollars pour améliorer les services d'assainissement et les programmes d'éducation à l'hygiène. Cependant, la République de Djibouti devra rechercher de nouveaux moyens de fournir des services publics à ses populations vulnérables, d'autant plus que l'administration Trump continue de scruter ces initiatives de santé mondiale des États-Unis, proposant de réduire jusqu'à 28% du financement de l'USAID dans sa 2020 budget de l'exercice.
  10. Alors que Djibouti s'efforce de se sevrer de l'aide étrangère, le président Guelleh a promis davantage de financement pour les services publics répondant aux besoins d'assainissement du pays, en particulier à la suite de la pandémie de COVID-19. En mars 2020, le gouvernement djiboutien s'est engagé à financer et à ériger davantage de stations publiques de lavage des mains, mais de tels efforts pour améliorer l'assainissement à Djibouti sont toujours en cours.

Le gouvernement djiboutien continue de faire face à des défis alors qu'il s'efforce d'aider ses citoyens vulnérables. Les efforts d'aide étrangère tels que l'USAID et l'UNICEF financent des projets visant à nettoyer les approvisionnements en eau clairsemée et les programmes de gestion des déchets, mais il appartiendra en fin de compte au président Guelleh et à son administration d'assurer un assainissement adéquat à Djibouti.

– Andrew Giang

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